Los animales Van al Cielo

El pasado enero, tomamos la decisión desgarradora de poner a dormir a nuestro querido perro Ralphie. Los amantes de los animales entienden el dolor y la terrible sensación de pérdida que experimentan las mascotas al morir su amigo. Ya sea que la mascota sea un hámster o una iguana, la pérdida pica. Como con toda muerte, la gente se pregunta a dónde irá esa persona, y si se encontrará de nuevo en el cielo.

Lamentablemente, muchas personas con autoridad, como sacerdotes, diáconos, maestros de escuela y padres, afirman con confianza que solo las personas van al cielo. Esto me parece no solo presuntuoso sino tonto. Creo que todas las mascotas van al cielo. Es una expectativa lógica. Dios ama a los animales, porque ama todo lo que ha creado.

Cómo Dios Nos bendijo A Través de un Perro

Haber experimentado una estrecha conexión con nuestro perro hizo que mi convicción fuera firme. Nuestra relación con él fue de comprensión genuina, afecto y cuidado, y no puedo ver qué impediría que la bondad de Dios nos restaurara esta bendición en el Cielo.

Cuando nuestro primer perro como pareja casada falleció después de 15 años, decidimos que queríamos otro perro. La casa parecía tan vacía sin perro. Mi esposa encontró «Remy» en Petfinder. Era un Gran Pyr, muy delgado, con una cara triste y una historia triste. Había sido maltratado, languidecido en una granja y, más recientemente, en un refugio para matar en Tennessee, pero fue rescatado por esta agradable mujer; y ahora su carita triste estaba en Petfinder.

Estábamos a punto de adoptarlo porque queríamos un cachorro. Remy tenía dos años. Su adoptante se acercó a nosotros y nos dijo que había sido atacado por sus otros perros; por su seguridad, tendría que volver a alojarlo rápidamente. Vimos una necesidad y adoptamos a Remy sin conocerlo. Lo renombramos como el Arcángel Rafael y se convirtió en Ralphie.

Ralphie tenía serios problemas de miedo. Todo era nuevo para él. Con sus antecedentes abusivos, todo era amenazante y motivo de miedo. No era agresivo en absoluto y prefería estar solo. Parecía estar en constante estado de alerta, incluso cuando dormía. Estábamos decepcionados y tristes de que este pobre animal estuviera tan destrozado emocionalmente.

¿Nos libraríamos de él o honraríamos nuestro compromiso? Siempre honramos nuestros compromisos, así que realmente no había elección. Aceptar a Ralphie como era y trabajar con sus problemas fue una lección de vida para mí. Aprendí el amor incondicional, la paciencia y la aceptación, lo que se tradujo en cómo veía a las personas que tenían «problemas» en mi vida diaria. En lugar de descartarlos o ser desanimado por ellos, comencé a mirar más profundamente y a ver un «Ralphie» en tales personas. No sabemos qué horrores han experimentado las personas que impactan su personalidad y cómo interactúan con los demás.

Ralphie me enseñó a amar como Jesús ama. Tomamos a Ralphie para entrenarlo y trabajamos incansablemente para ayudarlo a convertirse en el perro que Dios lo creó para ser. Después de años de entrenamiento, amor, paciencia y comprensión, desarrolló confianza en nosotros. Lo llevamos a nadar a la playa, a pasear en coche y a caminar durante horas. Le encantaban sus viajes en coche, especialmente cuando el destino era la heladería. Gritaba de alegría cuando lo llevábamos al parque para perros, y amaba la vida.

Cada vez que lo llevábamos a dar un paseo, la gente paraba sus coches en medio de la calle para gritar lo hermoso que era o hacer preguntas sobre él. La gente quería abrazarlo y acariciarlo, pero tan pronto como se acercaban demasiado, se alejaba. Les contaríamos a todos sobre su triste pasado y les explicaríamos que estos perros no se olvidan muy fácilmente. Tienen muchos recuerdos, y él todavía tenía miedo de los extraños. Aún así, queríamos que la gente lo acariciara eventualmente. Nuestra intención antes de adoptarlo era entrenarlo como perro de terapia para que pudiéramos ofrecer nuestro tiempo en hospitales y hogares de ancianos. Lamentablemente, los problemas de Ralphie le impidieron hacer eso.

Todos en nuestro vecindario conocían a Ralphie. Le encantaba quedarse en el patio delantero. No teníamos valla, así que lo atábamos a una correa larga para que pudiera patrullar la cuadra. Le encantaba estar al frente, especialmente en climas fríos y nevados. Parecía un oso polar y actuaba como tal también. Ralphie iba a la puerta principal y llamaba para salir. También tocaba cuando quería entrar. Cada vez que alguien pasaba, ladraba. Después de un tiempo se acostumbró a todos los que se suponía que estaban en la cuadra y solo ladraba a extraños. Todos conocían al gran perro blanco que siempre estaba delante de nuestra casa.

Todos los que conocían su historia eran respetuosos de los sentimientos de Ralphie. La gente se acercaba a él lentamente, le hablaba amablemente y le lanzaba golosinas para ganarse su amistad. Los niños en el autobús escolar que se detenía a recoger a los hijos del vecino gritaban su nombre al unísono todas las mañanas. Adoraban a Ralphie y creo que les hacía felices verlo. Solía ladrar y correr tras el autobús escolar hasta que los aceptaba como visitantes habituales.

Los conductores del autobús escolar paraban los autobuses cuando nos cruzaban en nuestras caminatas matutinas, saltaban del autobús y le daban golosinas. Nuestro cartero, Ciro, compraba una caja gigante de huesos de leche y siempre le tiraba un par a Ralphie. Antes de los huesos de leche, ladraba cada vez que venía el cartero; pero después de las golosinas de huesos de leche de Ciro, en lugar de ladrar, Ralphie salivaba. Todos conocían y amaban a Ralphie. Estaban felices de que ladrara para alertarnos de posibles extraños en la cuadra, y se convirtió en el sheriff honorario del desarrollo.

Después de la muerte de Ralphie

Ralphie se ha ido ahora. Sus ladridos han cesado. La gente sabía que se había ido porque se sentía su ausencia. Los chicos del autobús escolar preguntaron por él. Mis vecinos tocaron el timbre para averiguar dónde estaba. La gente estaba devastada, o al menos se sentía mal. Estábamos devastados. Nuestros vecinos enviaron tarjetas de condolencias. Ralphie se había ido pero no olvidado. Cuando miro por la ventana y veo a la gente pasar caminando o conduciendo, instintivamente miran a nuestro porche para ver si Ralphie está allí. Supongo que fue un hábito que muchos de mis vecinos formaron en los últimos 13 años. La casa es tranquila. El silencio es ensordecedor.

A mis dulces sobrinos les encantaba Ralphie. Me preguntaron si estaba en el Cielo. Les dije que sí. Me dijeron que el Pastor dijo que los animales no van al Cielo. Sonreí suavemente y les dije que el Pastor está equivocado, las mascotas van al Cielo.

Parafraseando la película Miracle en la calle 34, » sí, Virginia, todas las mascotas van al cielo.»¿Cómo puedo demostrarlo?

Verdad sugerida por la imaginación

Ha habido historias transmitidas, libros escritos y películas hechas sobre experiencias cercanas a la muerte. Muchas de estas cuentas registran haber visto a un ser querido fallecido e incluso a mascotas que han fallecido. A veces soy escéptico, pero en lugar de reflexionar sobre la exactitud de tales relatos, me gusta reflexionar sobre las representaciones definitivamente falsas de la vida después de la muerte y analizarlas en busca de partes y piezas de verdad espiritual. Es divertido, y no tienes que analizar la veracidad de la historia o las motivaciones de las personas que hacen tales afirmaciones.

Los cuentos, las películas y los programas de televisión son un gran alimento para la contemplación de la vida después de la muerte. Proporciona entretenimiento y no requiere mucho drama profundo y pesado de nuestra parte. Muy a menudo Hollywood incorpora nuestras creencias en las historias. Desafortunadamente, en tiempos más recientes, ha sido propenso a confundir o distorsionar (piense en «El Código Da Vinci» o la película «Dogma»). Por otro lado, sin embargo, su creatividad puede ser calurosamente agradable a la sensibilidad católica. Un ejemplo es el episodio de La Dimensión Desconocida «La Caza», en el que un hombre y su perro mueren juntos y el perro ayuda a su amo a llegar a salvo al cielo. Su vínculo íntimo, como el mío con Ralphie, muestra que el perro es una presencia buena e importante en la vida del hombre. Por lo tanto, es razonable que el animal esté con él en la próxima vida.

La imaginación humana, como todas las cosas humanas, es una cosa limitada, falible; pero las imágenes que se repiten en ella pueden mostrarnos pistas sobre la realidad en la que vivimos. El hecho de que estemos inclinados a contar historias sobre animales en el cielo no demuestra, en sí mismo, su presencia allí, pero ayuda a indicar la lógica de la idea.

Cuando decidí investigar la cuestión más profundamente, sin embargo, hice lo que había hecho cuando me comprometí seriamente a examinar mi fe católica y comprender por qué creo en lo que creo. Fui a las Escrituras.

Teología y Escritura

Lo que inmediatamente viene a la mente son los muchos símbolos que Dios usa para ilustrar a los animales en el cielo: la paloma como símbolo del Espíritu Santo; Jesús como el Cordero de Dios, que aparece en Apocalipsis como un cordero inmolado; el pueblo de Dios simbolizado como ovejas; el juicio final que involucra a las ovejas y las cabras. (La piedad popular católica también incluye algunas de estas imágenes, como San Francisco, siempre representado con animales, y Santo Domingo, simbolizado por un perro con una antorcha. Podría seguir y seguir. Si bien no todas estas,por supuesto, son bestias literales, el honor mostrado a los animales por estas imágenes indica que la presencia de animales reales en el cielo tiene sentido.

Pero veamos algunos pasajes de las Escrituras. Los escépticos afirman que la Biblia no dice que los animales van al cielo. Aunque la Escritura no hace una declaración directa sobre el asunto, sí ofrece algunos consejos o sugerencias. Por ejemplo, ver Isaías 65:25: «El lobo y el cordero apacentarán juntos, y el león comerá paja como el buey, pero el polvo será el alimento de la serpiente. No dañarán ni destruirán en todo mi santo monte, dice el Señor.»

Además, en Apocalipsis 19:11, Jesús, el Rey de Gloria, viene cabalgando del cielo en un caballo blanco, no en un Lamborghini. Y finalmente, Apocalipsis 5: 13: «Y oí a toda criatura que está en el cielo, en la tierra, debajo de la tierra y en el mar, y a todo lo que hay en ellos, que decía: Al que está sentado en el trono y al Cordero, sea la alabanza, la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos.»¿Todas las criaturas, no solo los humanos, sino también los animales?

Dios creó todo y dio al hombre dominio sobre la tierra. Cuando Adán y Eva pecaron y la humanidad cayó en desgracia, toda la creación sufrió el mismo castigo, lo que significaba la muerte para todo ser viviente. Creo que Dios permitió que la creación cayera y que Jesús redimió toda la creación con Su sacrificio. Por lo tanto, es lógico asumir que cuando el Cielo Nuevo y la Tierra Nueva sean creados y veamos la Nueva Jerusalén de Revelación descender del Cielo, habrá animales en ellos.

Así que ahí lo tenemos, hermanos y hermanas. Dios nos ama y quiere que seamos felices con Él para siempre en el cielo. También recibe alegría de las cosas santas y puras que nos traen alegría, ya sean niños, abuelos, padres o mascotas. Así que, » sí, Virginia, las mascotas van al cielo.»

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