La Tortuga de Río Mary Es la Última del Linaje Antiguo

Mary River, tortuga

«Mary River, tortuga«

La tortuga de río María (Elusor macrurus). Captura de pantalla de YouTube / HowStuffWorks

¿Alguna vez saliste con un chico, probablemente en algún momento de tus 20 años, que lucía un mohawk verde, algunos piercings extraños y parecía respirar fuera de sus genitales? Bueno, en retrospectiva, podría alegrarse de que el coqueteo fuera tan breve como lo fue, pero la experiencia también podría predisponerlo a tener un poco de debilidad por la tortuga de río Mary (Elusor macrurus), que ocupa el puesto 29 en la primera Lista de Reptiles (EDGE) Evolutivamente Distintos y en Peligro de Extinción a Nivel Mundial. La lista detalla los 100 reptiles más amenazados del mundo, según la Sociedad Zoológica de Londres (ZSL).

Lo que hace que la tortuga de río Mary sea tan cautivadora es el impacto de las vívidas algas que crecen en su cabeza, las extrañas espigas que sobresalen de su mentón y el hecho de que puede esconderse bajo el agua durante hasta tres días, respirando de las branquias en su cloaca, el agujero para todo uso que sirve a los sistemas reproductor, digestivo y urinario de los reptiles (así como a otros como aves, anfibios y monotremas). Es posible que tan solo 136 de estas criaturas existan en la naturaleza: se encuentran en una situación precaria, en parte porque tienen un rango nativo muy pequeño, para empezar, son muy lentos para alcanzar la madurez sexual, y su temperamento dócil y su apariencia extravagante los convirtieron en objetivos muy populares para el comercio de mascotas exóticas en las décadas de 1960 y 1970. Es difícil para los reptiles, sin importar cuánto se parezcan a una criatura mitológica.

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El programa EDGE of Existence de ZSL se lanzó en 2007, pero esta es su primera lista centrada exclusivamente en reptiles. Respaldado por un estudio publicado el 11 de abril de 2018 en la revista PLOS One, la Lista EDGE nombra reptiles exóticos de lugares lejanos del mundo, incluido el geco enano de Williams azul eléctrico (Lygodactylus williamsi), la serpiente ciega de Madagascar parecida a una lombriz de tierra (Xenotyphlops grandidieri) y el cocodrilo indio, el gavial (Gavialis gangeticus).

«Los reptiles a menudo reciben el extremo corto del palo en términos de conservación, en comparación con aves y mamíferos», dijo el coordinador de Reptiles de EDGE, Rikki Gumbs, en un comunicado de prensa. «Sin embargo, la Lista de Reptiles de EDGE destaca lo únicas, vulnerables y sorprendentes que son estas criaturas en realidad.»

No solo eso, muchos reptiles representados en la lista son los únicos sobrevivientes de linajes antiguos de reptiles que se remontan a millones de años, a la Edad de los dinosaurios.

«Si perdemos estas especies no quedará nada como ellas en la Tierra», dijo Gumbs. «Utilizando la metodología EDGE de ZSL para crear la primera Lista de Reptiles EDGE del mundo, no solo estamos proporcionando a los científicos de la conservación una herramienta cuantitativa para priorizar las especies para la conservación, sino que también esperamos llamar la atención del público sobre la difícil situación de estas extrañas y maravillosas criaturas antes de que desaparezcan.»

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