La música en streaming y las imágenes digitales han impulsado el regreso del vinilo y las fotos impresas

El resurgimiento de los discos de vinilo en una época de música digital y streaming es una historia de cómo la innovación puede hacer posibles las remontadas tecnológicas. En el verano de 2019, las ventas de álbumes de vinilo están a punto de convertirse en la mayor fuente de ingresos de ventas físicas en la industria de la música. Esto sigue a 15 años de tendencia al alza: hoy en día, aunque sigue siendo un producto de nicho, el disco de vinilo puede sobrevivir para ser el único medio analógico para la música, ya que las ventas de CD continúan su espiral descendente.

Investigadores en sociología y cultura de consumo han demostrado cómo esta tendencia va más allá de la nostalgia: los compradores de vinilo se sienten atraídos por su estatus como objeto, su presencia física. Esta atracción es aún más importante hoy en día, ya que la mayoría de las veces escuchar una canción ya no implica comprar un soporte físico.

Nuestro estudio comienza a partir de este regreso en vinilo. Tratamos de mostrar cómo es precisamente el proceso de innovación, en el que un nuevo producto o tecnología reemplaza a otro obsoleto, lo que abre la posibilidad de que un producto o tecnología aún más antiguo y obsoleto vuelva a ser relevante.

Para hacerlo, tenemos que remontarnos a finales de la década de 1980, cuando las ventas de discos compactos superaron a los discos de vinilo por primera vez (en 1988), y luego las ventas de casetes (en 1993). En 1998, el vinilo representaba solo el 0,7% de los ingresos totales de la industria musical.

Tres generaciones de sonido grabado. HK-FOTOGRAFÍA a través de

¿Por qué los consumidores comenzaron a abandonar el vinilo y los casetes? Porque los discos compactos son más resistentes a los arañazos. Porque son simplemente más prácticos, más fáciles de almacenar y más fáciles de cambiar a la canción que desea escuchar. Debido a que los discos compactos se les vendieron con una calidad de sonido superior: en teoría, pueden emular el sonido del vinilo a una frecuencia de muestreo indistinguible del original para el oído humano, mientras que pueden reproducir frecuencias más extremas (los puristas no están de acuerdo).

Tres décadas más tarde, la música digital ha reemplazado a los discos compactos. En los EE.UU., la industria del streaming representa el 80% de los ingresos de la industria musical. Mirando hacia atrás a los criterios que hicieron que el vinilo fuera obsoleto, la tecnología de transmisión actual supera a los discos compactos en todas las dimensiones: alta calidad de sonido y sin arañazos ni problemas de almacenamiento.

La única característica en la que el disco compacto puede competir es su presencia física: algunas personas quieren poseer un objeto que puedan tocar y mostrar en su hogar. Pero en esta dimensión, parece que el vinilo está haciendo mucho mejor que los discos compactos. Por lo tanto, las personas atraídas por el objeto son más propensas a comprar un vinilo para complementar su consumo digital.

La industria de la música y los minoristas de vinilo han comprendido bien la importancia de esa dimensión. Los últimos lanzamientos y reediciones de vinilo incorporan características especiales que realzan las atracciones de comprar vinilo. El prensado de vinilo pesado sugiere la importancia del contenido musical. Lo mismo se aplica a los vinilos de colores u otras características especiales, como los carteles de portada.

Depredadores y presas

Esta es una historia de depredadores y presas, y no es exclusiva de la industria de la música. Una vez que la aparición de una nueva tecnología conduce a la extinción de la anterior, puede ser interesante ver lo que existía antes. Algunas de las características de una tecnología extinta hace mucho tiempo pueden haber vuelto a ser relevantes ahora que el depredador ha desaparecido. La clave es entonces identificar cómo enfatizar estas características en el trabajo de formato antiguo junto con el nuevo formato.

Haciendo una reaparición? Cámaras Polaroid. Savanevich Viktar via

En la industria de la fotografía, la primera generación de películas analógicas ha sido reemplazada casi en su totalidad por una segunda generación de cámaras digitales. Una tercera generación, basada en teléfonos inteligentes y redes sociales, no fue diseñada originalmente para la impresión física.

A medida que más y más consumidores utilizan la tercera generación de cámaras digitales abandonadas, según datos de la Asociación de Productos de Cámaras e Imágenes, los envíos de cámaras digitales han disminuido en más de un 60% entre 2010 y 2019, la dimensión física de la fotografía analógica parece haberse convertido en un complemento útil. Como resultado, la fotografía en película ha comenzado a volver a ser un producto de nicho, y se están reintroduciendo productos descontinuados como el Ektachrome de Kodak o las películas en blanco y negro de Fujifilm.

Algunos consumidores, que habían abandonado productos de la primera generación, vuelven a usarlos como complemento de la tercera. Al igual que en el caso de las grabaciones de vinilo, la industria ha comprendido bien la demanda de fotografía tangible, más allá de simplemente volver a las cámaras antiguas. Polaroid pronto lanzará un «Laboratorio» para imprimir imágenes analógicas de imágenes tomadas en teléfonos inteligentes. Por su parte, el Instax de Fujifilm ofrece la posibilidad de imprimir un formato similar a Polaroid basado en imágenes digitales.

No todos los regresos son posibles. Muchos productos y tecnologías desaparecen porque ya no tienen nada útil que traer. Pero cuando un nuevo producto o tecnología comienza a dominar un mercado, puede ser una buena idea mirar lo que existía dos o tres generaciones antes. Esto puede ser parte del futuro, incluso si es pequeño.

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