La biología evolutiva del embarazo críptico: Una reevaluación del fenómeno del «embarazo denegado»

La investigación previa sobre el «embarazo denegado», es decir, la falta de conciencia subjetiva del embarazo hasta el final de la gestación en mujeres embarazadas, se revisa y reinterpreta en un marco biológico evolutivo. Estudios epidemiológicos recientes muestran que esta afección tiene una incidencia mucho mayor de lo que se pensaba anteriormente (aproximadamente 1:475). Muy a menudo, los síntomas corporales del embarazo (náuseas, amenorrea e hinchazón del abdomen) están ausentes o se reducen en gran medida, y los neonatos tienden a tener un peso inferior al normal; en muchos casos, el embarazo tampoco es detectado por familiares y médicos. Las explicaciones actuales en la literatura clínica se basan en hipótesis psicodinámicas sobre conflictos inconscientes relacionados con el embarazo; la falta de síntomas se explica por la «negación somática». Sostengo que tales cuentas psicodinámicas están equivocadas por dos razones: (1) se basan en la falta de reconocimiento del papel biológico activo del feto en la determinación del curso del embarazo, y (2) ignoran los muchos niveles de conflicto madre-feto sobre la asignación de recursos descritos por las teorías biológicas del conflicto padre-descendencia.

Aquí propongo redefinir esta condición como «embarazo críptico», y comenzar a explorar sus posibles correlatos fisiológicos y su significado evolutivo. A la luz de la teoría del conflicto entre padres e hijos, el embarazo críptico parece reducir los costos del embarazo, tanto energéticos como ecológicos (movilidad, dependencia de parientes/parejas, etc.).), favoreciendo así a la madre a expensas del feto. Es probable que la reducción de la producción y/o eficacia de hCG esté involucrada en el proceso. Propongo y discuto tres hipótesis evolutivas no exclusivas para explicar este fenómeno: (1) el embarazo críptico podría ser un resultado no adaptativo de los procesos de resolución de conflictos sobre la asignación de recursos en el embarazo, posiblemente relacionado con interrupciones menores de los mecanismos de impresión genómica. (2) El embarazo críptico podría ser el resultado de abortos espontáneos perdidos de fetos de baja calidad. (3) Finalmente, el embarazo críptico podría ser un patrón adaptativo de «cooperación forzada» entre la madre y el feto en circunstancias ecológicas estresantes o amenazantes, como sugiere la asociación reportada con estrés psicosocial elevado. En caso de una probabilidad de supervivencia reducida, tanto la madre como el feto se beneficiarían si la madre redujera la inversión en el embarazo para maximizar sus posibilidades de sobrevivir y llegar al parto.

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