Irving Berlin

Icono de Tin Pan Alley, Irving Berlin fue uno de los compositores estadounidenses más populares y queridos de la primera mitad del siglo XX. Cofundador de la organización de derechos de interpretación ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers), sus éxitos incluyeron melodías omnipresentes como «God Bless America» y «White Christmas». Escrito para Bing Crosby para la película de 1942 Holiday Inn, este último se convirtió en el disco más vendido de la historia. También es la canción navideña más grabada de todos los tiempos. Muchas de las canciones de Berlín fueron escritas originalmente para musicales y películas, a menudo sobreviviendo a su popularidad.

Israel Beilin nació en el Imperio Ruso el 11 de mayo de 1888, y aunque se desconoce su lugar de nacimiento, su familia emigró de Tolochin (en la actual Bielorrusia) a la ciudad de Nueva York en 1893. En Ellis Island, el nombre de la familia fue cambiado de Beilin a Baline. Los Balines vivieron brevemente en un apartamento en el sótano de una habitación en la calle Monroe, en el Lower East Side de la ciudad, antes de mudarse a una residencia de tres habitaciones en la calle Cherry. Su padre murió pocos años más tarde, y, a los 13 años, Baline comenzó a tomar trabajos ocasionales, incluyendo trabajar como músico callejero y más tarde trabajar como camarero cantante en Chinatown, donde se quedaría después de horas para usar el piano del establecimiento. Pianista autodidacta que escribía en fa sostenido, dependía de las secretarias para transcribir sus canciones y favorecía la transposición de pianos (que ajustaban el tono moviendo todo el teclado con una palanca). Al encontrar trabajo como letrista, publicó su primera canción, «Marie from Sunny Italy», en 1907 y cambió su nombre de Israel Baline a Irving Berlin. Las primeras contribuciones de Berlín a Broadway fueron para Ziegfeld Follies de 1910, y, todavía en sus veinte años, tuvo su primer gran éxito en 1911 con «Alexander’s Ragtime Band».»

En 1912, Berlín se casó con Dorothy Goetz, hermana del compositor E. Ray Goetz. Tristemente, murió seis meses después de fiebre tifoidea, lo que provocó la primera balada popular de Berlín, «When I Lost You. Un flujo constante de trabajo en Tin Pan Alley y en Broadway continuó para el compositor, incluyendo más espectáculos de Ziegfeld Follies, y 1921 marcó la apertura del Music Box Theatre en West 45th Street, un lugar construido en Berlín con el productor Sam Harris para sus propias revistas de Caja de Música.

Berlin se casó con la heredera y autora Ellin Mackay en 1926, y en 1927, sus canciones aparecieron en el escenario en The Cocoanuts, escrita por George S. Kaufman para los Hermanos Marx. También publicó «Blue Skies» ese año. Un éxito para el director de banda Ben Selvin, también apareció en la película de Al Jolson de 1927 The Jazz Singer, la primera película sonora de larga duración con canto sincronizado y diálogo.

En 1930, «Puttin’ on the Ritz» de Berlín debutó en una película del mismo nombre y se convirtió en un éxito número uno para Harry Richman. (La canción aterrizó en el Top Cinco de nuevo en 1983 cuando fue versionada por la cantante pop holandesa Taco. Una colaboración con el escritor Moss Hart, el musical de Broadway de 1933 As Thousands Cheer marcó el debut de «Easter Parade», una canción que fue repetida por Bing Crosby en Holiday Inn de 1942 y obtuvo su propia película protagonizada por Judy Garland y Fred Astaire en 1948. Otros aspectos destacados de su carrera incluyen el sombrero de copa de vehículo Astaire y Ginger Rogers de 1935, que incluía «Cheek to Cheek», un número uno que fue nominado para un Premio de la Academia a la Mejor Canción. Tres años más tarde, una película musical inspirada y titulada Alexander’s Ragtime Band fue lanzada con un elenco que incluía a Tyrone Power, Alice Faye y Ethel Merman. Presentó varios de los mayores éxitos de Berlín hasta la fecha.

Holiday Inn abrió en cines en el verano de 1942, marcando el estreno de «White Christmas» y «Happy Holiday», entre otras canciones de temporada. «White Christmas» se convirtió en el disco más vendido del siglo, con más de 100 millones de unidades vendidas. This Is the Army se estrenó en Broadway el 4 de julio de 1942 e incluyó al propio Berlín en el papel del Sargento Primero. Irving Berlin. También apareció en la adaptación cinematográfica de 1943, en la que Kate Smith cantó «God Bless America». Originalmente escrita por Berlín durante la Primera Guerra Mundial, revisó la letra en 1938, y la versión de Smith se convirtió en un sello distintivo estadounidense de la Segunda Guerra Mundial. Fue galardonado con la Medalla al Mérito del Ejército por el Presidente Truman en 1945, y la canción perduró como un himno nacional alternativo no oficial durante las próximas décadas.

A finales de 1945, cuando su buen amigo Jerome Kern murió repentinamente, Berlin se hizo cargo de la composición del musical de 1946 Annie Get Your Gun, que se convirtió en su éxito teatral de más larga duración. Varias de sus canciones llegaron a las listas, incluyendo «There’s No Business Like Show Business» y «They Say It’s Wonderful. Una versión cinematográfica protagonizada por Betty Hutton siguió en 1950, y en 1954, el musical de CinemaScope There’s No Business Like Show Business presentó una selección de los éxitos más conocidos de Berlín. También en 1954, Bing Crosby interpretó «White Christmas» de nuevo para la película de Paramount Pictures White Christmas, 12 años después de que la canción se convirtiera en un éxito. Ese mismo año, fue galardonado con una Medalla de Oro del Congreso por el Presidente Eisenhower por sus canciones patrióticas. Después de intentar retirarse, Berlín volvió a Broadway en 1962 con la comedia musical, Señor Presidente. Aparte de una canción para una reposición de 1966 de Annie Get Your Gun protagonizada por Ethel Merman, se retiró oficialmente de la composición mientras permanecía en la ciudad de Nueva York.

El centenario de Berlín se celebró en todo el mundo en 1988 e incluyó un homenaje a beneficio del Carnegie Hall y ASCAP. El especial, que se emitió en CBS, incluyó leyendas de la música como Frank Sinatra, Leonard Bernstein y Willie Nelson. Ese mismo año, la esposa de Berlín, de 62 años, falleció, dejando atrás a su marido, tres hijas y sus familias. Irving Berlin murió en su casa mientras dormía un año más tarde a la edad de 101 años.

 Holiday Inn de Irving Berlin Con George Gershwin llamando a Berlín «el mejor compositor que jamás haya existido», y Jerome Kern remarcando que» Berlín no tiene lugar en la música estadounidense he él es música estadounidense», el aprecio por las melodías se extendió hasta el próximo milenio. En 2002, Berlín fue conmemorada con un sello postal estadounidense. Dos años más tarde, un musical basado en la película de 1954 White Christmas, llamado Irving Berlin, White Christmas, debutó en St.Louis. Se estrenó en Broadway en 2008 y en el West End en 2014. Basado en la película de 1942, Holiday Inn de Irving Berlin siguió en Broadway en 2016.

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