Indios y Tribus Indias

Indios del río Columbia

Los indios han vivido a lo largo del río Columbia durante miles de años. Hay cientos de grupos diferentes, ahora conocidos como «tribus».»Cada uno es único de alguna manera: ropa, idioma, casas o gobierno. Hay muchas tribus en el Noroeste del Pacífico. Cuatro de estas tribus son los Yakama, Umatilla, Warm Springs y Nez Perce. Estas tribus se conocen como» tribus de la meseta » porque su hogar se llama la Meseta Columbia. Los indios de la Meseta todavía están aquí hoy. Muchos viven en áreas especiales llamadas reservas que se reservaron para ellos en la década de 1800.

Idiomas

Los idiomas de las cuatro tribus están relacionados al igual que algunos idiomas europeos. El grupo lingüístico es sahaptiano. Algunos de estos idiomas se han perdido, pero muchos se están enseñando a los niños indios de hoy.

Alimentos

Las tribus de la Meseta eran seminómadas. Se trasladaban de un lugar a otro durante todo el año para recolectar verduras y frutas comestibles. La recolección de estas plantas sigue siendo una forma de vida tradicional entre muchas de las personas de estas tribus hoy en día. La pesca era muy importante para estas tribus. El salmón constituía una parte importante de su suministro de alimentos. Pescaban salmón con redes y lanzas. El salmón sigue siendo una parte importante de sus cultivos. Los indios de la meseta de hoy comen hasta 10 veces la cantidad de salmón que come un estadounidense promedio. Algunos pescadores prefieren pescar salmón con redes y lanzas tradicionales en plataformas. Muchos pescadores también usan barcos de pesca y redes o cañas de pescar ahora.

Las tribus de la Meseta cazaban muchos tipos de animales. Usaban estos animales para comida, ropa y otros artículos. Cazaban con arco y flecha o trampas. Hoy en día, la caza sigue siendo una actividad importante para los indios y muchos dependen de la carne que obtienen para alimentar a sus familias. La mayoría de los indios de hoy cazan con rifles, pero hay algunos cazadores que todavía usan un arco y una flecha o trampas.

Caballos

El caballo se introdujo en las tribus en la década de 1600 y tuvo un impacto profundo y duradero en los indios de toda América del Norte. Cuando las tribus de la Meseta adquirieron caballos, los animales transformaron su cultura, les permitieron viajar distancias más largas y les dieron riqueza. Los caballos fueron recibidos en sus vidas y pueblos. Los jinetes Nez Perce, famosos por su habilidad en la cría selectiva, incluso crearon una nueva raza de caballos: los Apaloosa. Desde la espalda de estos animales, los indios de la Meseta podían viajar libremente por todo el Oeste, desde la caza de búfalos en las Grandes Llanuras hasta la pesca de salmón en Celilo Falls y en todas partes intermedias.

Tejido y cestería

Las tribus de la meseta eran conocidas por sus cestas intrincadas. Hicieron cestas de muchos tamaños y formas diferentes. Se utilizaron cestas básicas para almacenar alimentos secos. El interior de algunas cestas estaba cubierto con savia de pino para hacerlas impermeables. Se tejieron cestas de cocina especiales alrededor de una gran roca plana. Para hervir sopas y guisos, el cocinero arrojaba piedras calientes de un fuego en la canasta. Estas rocas no se quemaron porque se sentaron en una roca grande en el fondo de la canasta. Las tribus de la Meseta también tejían sombreros, esteras para sus casas de verano, ropa y ropa de cama.

Herramientas

Las herramientas estaban hechas de madera, piedra y hueso. Los ejes de flecha estaban hechos de madera y con puntas de flecha astilladas de obsidiana, una roca hecha de vidrio que proviene de volcanes. Las astas de ciervos y alces se usaban para hacer palos, cuñas y armas para excavar raíces.

Casas

Las tribus de la meseta vivían en casas comunales hechas de esteras de tule. El Tule es una caña alta y resistente que crece en áreas pantanosas y a veces se llama junco. En el invierno, cavaron un pozo poco profundo y construyeron un techo con postes y los cubrieron con esteras de tule o corteza de árbol. En años posteriores, se utilizó lona en lugar de esteras de tule. Después de que los indios de la Meseta obtuvieran caballos, comenzaron a usar tipis hechos de postes cubiertos con pieles de animales o esteras tejidas con cañas. Los tipis no eran prácticos antes de la llegada de los caballos porque los materiales necesarios para ellos eran voluminosos y pesados. Los caballos les permitieron llevar más materiales con ellos a medida que viajaban, incluidos tipis. Hoy en día, los indios viven en casas, aunque muchos tienen tipis que usan para acampar o para eventos especiales.

Los indios de hoy

Los indios de la Meseta de hoy viven como cualquier otro americano. Viven en casas, conducen autos, tienen trabajo, juegan videojuegos y ven televisión. Pueden ser un bombero, un oficial de policía, un artista, un programador de computadoras o cualquier otra persona que pueda ser. Muchos indios también hacen cosas que son parte de su cultura, como cazar y pescar, cavar raíces, bailar tribales o abalorios. Algunos hombres indios eligen crecer su cabello largo como lo hacían los indios en el pasado, pero la mayoría tienen cortes de pelo cortos. Los indios usan ropa normal, pero muchos usan ropa tradicional para eventos especiales como powwows, fiestas o celebraciones.

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