Estrellas circumpolares y No circumpolares

Una estrella circumpolar es una estrella, vista desde una latitud dada en la Tierra, que nunca se coloca debajo del horizonte debido a su aparente proximidad a uno de los polos celestes. Las estrellas circumpolares permanecen allí en el cielo, incluso durante el día.

Los terrestres planos afirman que la Tierra es estacionaria porque las mismas estrellas siempre son visibles en el cielo. Están equivocados. Solo las estrellas circumpolares están siempre en el cielo. Hay otros que no son circumpolares. Algunos solo son visibles durante ciertas épocas del año.

A medida que la Tierra gira diariamente sobre su eje, las estrellas parecen moverse en trayectorias circulares alrededor de uno de los polos celestes. Las estrellas lejos de un polo celeste parecen girar en círculos grandes; las estrellas ubicadas cerca de un polo celeste giran en círculos pequeños. Las estrellas circumpolares están lo suficientemente cerca de un polo celeste, que nunca se colocan debajo del horizonte.

Cuanto más cerca del polo, el polo celeste es más alto en el cielo, y por lo tanto, más estrellas son circumpolares. En los Polos Norte y Sur, cada estrella visible es circumpolar. En el ecuador, ambos polos celestes están precisamente en el horizonte, y por lo tanto ninguna estrella es circumpolar.

Algunas estrellas no circumpolares solo se pueden ver de noche durante ciertas épocas del año, especialmente las estrellas ecuatoriales.

Para averiguar si una estrella es circumpolar, agregue su declinación a la latitud del observador. Si el resultado es mayor de 90°, entonces la estrella es circumpolar para un observador en el hemisferio norte. Si el resultado es inferior a -90°, entonces la estrella es circumpolar para un observador en el hemisferio sur. Otros resultados indican que la estrella no es circumpolar.

Las condiciones que determinan si una estrella es circumpolar o no solo pueden ocurrir si la Tierra es esférica, giratoria y en movimiento alrededor del Sol.

Declinación

La declinación es la posición de una estrella en relación con el polo celeste. El polo norte celeste tiene una declinación de +90°. El polo sur celeste tiene una declinación de -90°. El ecuador celeste tiene una declinación de 0°.

Polaris está cerca del polo norte celeste; su declinación es de aproximadamente + 89,25°. Sigma Octantis tiene la declinación de -89° porque está cerca del polo sur celeste. Las estrellas que componen el Cinturón de Orión (Alnitak, Alnilam & Mintaka), todas tienen una declinación cercana a 0° porque son estrellas ecuatoriales.

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