El árbol de sebo chino es perfecto para una variedad de usos a veces sorprendentes

Las hojas de los árboles de sebo chinos cambian de color en el otoño y crean una exhibición espectacular.

Así como cada ser humano es una creación multifacética de inmenso potencial, si aún no está completamente desarrollado, también lo es con las plantas.

Tomemos el sebo chino, por ejemplo.

En 1772, Benjamin Franklin envió semillas de sebo a un amigo agrónomo en Georgia, ya que pensaba que el árbol era adecuado para una variedad de propósitos y cultivarlo podría convertirse en una empresa rentable. Franklin sabía que la sustancia cerosa que recubre las semillas se podía usar para hacer jabón, velas y aceite de cocina.

También resulta que la miel de flores de sebo chino tiene un sabor único y el árbol es ampliamente explotado para la producción de miel en el sureste. Esto es irónico, ya que todas las partes del árbol de sebo chino, un miembro de la familia de plantas euforbias, las que tienen la savia blanca lechosa, incluida la flor de pascua, son tóxicas.

El sebo chino se encuentra en la lista de árboles cuyo follaje de otoño se vuelve de color y, en mi humilde opinión, hace el despliegue más espectacular entre ellos. Las hojas de esta obra maestra arbórea son luminiscentes. Es como si estuvieran iluminados desde el interior por una fuente de energía eléctrica en lugar de botánica.

En cualquier caso, el efecto es de otro mundo. La forma cordada o en forma de corazón de las hojas de sebo chino le recordará al álamo, al álamo temblón y, gracias a sus alargados vértices de hojas en forma de cola, también a un árbol Bodhi (Ficus religiosa).

Hace varios años, se plantaron sebo chino (Triadeca sebifera o Sapium sebiferum) en Ventura Boulevard en Studio City. Esta es la época del año para apreciarlos.

tengo que admitir que no son el árbol perfecto. Sus raíces se elevan por encima de la superficie del suelo. Su forma es impredecible, ya que se cultivan a partir de semillas, cuya variabilidad genética es enorme. También dejan caer frutas duras y aceitosas y semillas sobre las que se podría deslizar fácilmente, como me informó Lorraine Behr, escribiendo desde Glendale, hace varios años.

El único problema de sebo chino que no se encuentra en el sur de California es su invasividad. En climas más húmedos, desde el sureste hasta el norte de California, se ha salido de control en algunas áreas, y plantarlo se considera un peligro ambiental a diferencia de aquí porque, debido a nuestro clima más seco, se ha mantenido donde se planta y no salta la valla del jardín.

Puedo imaginar el razonamiento que se utiliza para plantar el sebo chino como árbol municipal. Su altura madura es de solo 30 pies, con un dosel de solo 15 pies de diámetro, pero produce algo de sombra.

El follaje verde brillante y los amentos dorados largos son atractivos en primavera, dando paso a racimos de semillas blancas intrigantes en verano (el árbol de palomitas de maíz es otro nombre para esta especie), y finalmente tiene un cambio de color caleidoscópico en el otoño. También es compatible con el aire contaminado y no es propenso a enfermedades o infestaciones de insectos.

La poda apenas se necesita, si es que se necesita, debido a su hábito de crecimiento aireado.

El sebo chino todavía no está en la lista de árboles tolerantes a la sequía de nadie, plantado como un árbol callejero, donde toda la lluvia del invierno está atrapada bajo el concreto y el asfalto circundantes, nunca debería necesitar riego después de haber estado creciendo durante un par de años.

De alguna manera, los árboles de sebo chinos me recuerdan a las palmeras de abanico mexicanas. De manera similar, estas palmeras no requieren mantenimiento, en su caso debido a su hábito de crecimiento recto y su capacidad de autolimpieza de frondas muertas. Sin embargo, estas mismas hojas muertas eventualmente caerán al azar desde una gran altura, dañando los vehículos estacionados debajo y, además, una abundancia de sus semillas resbaladizas que cubren las aceras también son una molestia.

Por suerte, dos árboles locales más de color otoñal distintivo tienen raíces problemáticas. Uno de ellos es liquidambar (Liquidambar styraciflua) y el otro es Bradford pear (Pyrus calleryana ‘Bradford’).

El follaje de liquidambar, al igual que el de sebo chino, muestra el espectro clásico del color otoñal, del dorado al púrpura, mientras que la pera ‘Bradford’ prefiere el borgoña en su exposición foliar.

Otro problema con la pera’ Bradford ‘ es su hábito de crecimiento. El desarrollo de las extremidades es tal que demasiadas de ellas crecen desde un punto central del tronco.

Estas extremidades no están fuertemente unidas y tienden a romperse con la más mínima provocación del viento más suave o incluso cuando no hay viento en absoluto. Las peras ‘Bradford’ se pueden ver en el Bulevar de la Victoria a las afueras de la Escuela Secundaria de Birmingham en Van Nuys.

Si quieres estar seguro, hablando de raíces y extremidades manejables, con un árbol de tamaño moderado cuyas hojas cambian de color en el otoño, elige crape myrtle (Lagerstroemia indica).

Cuando compre un árbol, hágalo durante el otoño y seleccione el espécimen cuyos colores le resulten más atractivos. Si le gusta especialmente el oro, plante una ceniza de Modesto. Es cierto que este árbol de tronco bastante liso a veces está plagado de pulgones que se encrespan las hojas y hongos antracnosis que queman las puntas de las hojas, pero la exhibición foliar de otoño dorado es legendaria.

Otro espectáculo en oro se ve en el follaje en forma de abanico del árbol de ginkgo (Ginkgo biloba). Si vas con ginkgo, asegúrate de que tu árbol sea un macho, ya que los ginkgos femeninos producen frutos malolientes, incluso si mejoran la memoria.

Un ginkgo femenino está creciendo en Milbank Avenue, justo al este del Gelson’s Market en Sherman Oaks.
Volver al potencial del árbol de sebo chino, decir que está sin explotar sería tanto un eufemismo como un juego de palabras.

De las 400.000 especies de plantas de la tierra, el sebo chino se encuentra entre las cinco primeras en términos de producción potencial de biodiésel por acre. Esas mismas semillas resbaladizas que son peligrosas en las aceras son extremadamente ricas en contenido de aceite, produciendo entre 16 y 24 barriles de aceite por acre de árboles.

Para obtener más información sobre las plantas y jardines de la zona, visite el sitio web de Joshua Siskin en www.thesmartergardener.com. Enviar preguntas y fotos a Joshua @ perfectplants.com.

Consejo de la semana

Una de las ventajas de cultivar un árbol de sebo chino es que, si todo lo que desea es la hermosa pantalla a color sin las semillas, puede hacerlo a través de un procedimiento conocido como copping, donde un árbol maduro se corta hasta su tocón.

Digamos que desea un seto moderadamente alto de 10 pies o más que se vuelva de color en el otoño. Tal vez quieras elegir el sebo chino para hacer el trabajo.

Cuando su fila de talles chinos caducifolios de crecimiento rápido tenga varios años y 10 pies de altura o más, después de que el espectáculo de colores para ese año haya terminado y las hojas hayan caído, corte el árbol hasta el nivel del suelo. El crecimiento de los muchos retoños que emergen del tocón alcanzará los 10 pies o más al año siguiente.

El invierno siguiente, vuelva a recortar el árbol y hágalo anualmente durante varias décadas antes de que el vigor del árbol comience a disminuir.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.