Dispositivo de Protección contra sobrecorriente (OCPD)

El uso de dispositivos de protección contra sobrecorriente es una parte estándar de la seguridad eléctrica, y se prescribe en los Estados Unidos como parte del Código Eléctrico Nacional (también conocido como NFPA 70). Las personas que trabajan cerca de dispositivos con riesgo de sobrecorriente se enfrentan a peligros de descarga eléctrica e incendio, que pueden ser causados por el daño a los equipos eléctricos debido a una sobrecorriente. Los OCPD también pueden prevenir la ignición explosiva y los destellos de arco relacionados con la sobrecarga de voltaje y otros fallos eléctricos.

La mayoría de los OCPD (por ejemplo, fusibles) se encuentran en los paneles de servicio primarios (es decir, la «caja de fusibles»), así como en los alimentadores eléctricos asociados y los circuitos de derivación, que generalmente están conectados a sus propios sistemas de interruptores. Los equipos eléctricos industriales también utilizan relés de sobrecorriente dentro de los equipos para protegerlos directamente contra daños por sobrecorriente.

Los OCPD particulares necesarios para proteger contra sobrecorriente varían en función de los peligros asociados con un sistema eléctrico determinado. Por ejemplo, en sistemas en los que las fallas de tierra y arco están presentes como peligros potenciales, el uso de interruptores de circuito de falla de tierra (GFCI) e interruptores de circuito de falla de arco (AFCI) es necesario para mitigar el riesgo de un choque o incendio relacionado con la sobrecorriente. Los dispositivos de protección contra sobrecarga son un tipo de OCPD que están diseñados para proteger contra sobrecorriente sostenida, e incluyen el uso de relés y fusibles de «soplado lento».

El uso correcto de los OCPD (y su distribución en contextos de rama específicos) es necesario para un uso seguro de los OCPD. Si un OCPD está expuesto a un nivel de voltaje para el que no está diseñado, puede romperse o explotar. La conexión a tierra adecuada de cajas de servicio y equipos puede mitigar este riesgo.

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