Disciplinas espirituales: ¿Qué significa vivir una vida santa?

Solo Jesús ha vivido la vida perfectamente santa e imaginado a Dios perfectamente. Muchas Escrituras del Nuevo Testamento, e incluso Jesús mismo, declaran esto:

  • Cristo, que es la imagen de Dios.1
  • Él es la imagen del Dios invisible.2
  • Él es el resplandor de la gloria de Dios y la huella exacta de su naturaleza.3
  • El que me ve, ve al que me envió.4
  • El que me ha visto, ha visto al Padre.5

En términos prácticos, esto significa que somos completamente incapaces de saber nada acerca de reflejar a Dios hasta que miramos a la Trinidad, en general, y a Jesucristo durante su encarnación terrenal, en particular. Como Harold Best ha escrito:

Porque Dios es el Efusivo Continuo, llevamos su imagen como efusivos continuos. Ser hechos a imagen de Dios significa que fuimos creados para actuar de la manera en que Dios actúa, habiéndonos dado una naturaleza dentro de la cual tal comportamiento es natural. La diferencia entre Dios y la humanidad, simple y misteriosamente, es una de finitud singular y finitud única y multiplicada. Cualquier carácter o atributo que Dios posee y derrama inherentemente, somos creados finitamente para mostrarlo y derramarlo a su manera.6

El reflejo de Jesús de Dios el Padre y de Dios el Espíritu resulta en que se derrama continua e incesantemente para la gloria de Dios y el bien de los demás. Por lo tanto, para entender cómo debe ser una vida de amor, gracia, misericordia, justicia, verdad, compasión, santidad, rectitud, dolor, sufrimiento, pobreza, dolor, soledad y amistad que refleja a Dios, debemos mirar a Jesucristo. Tristemente, con demasiada frecuencia vemos a las personas pecadoras, espejos rotos, como nuestro estándar para lo que es una vida de imagen verdaderamente sagrada. O definimos cualidades nobles aparte de Jesús y luego aspiramos a ellas en lugar de imitarlo reflejándolo viviendo a través del poder del Espíritu Santo. Pero, es posible para nosotros mirar a Jesús, ser llenos del Espíritu Santo, y vivir cada vez más una vida modelada y un reflejo de la suya.

Como pecadores, seguimos siendo los espejos de Dios, pero espejos que han sido arrojados al suelo y rotos y esparcidos en numerosos fragmentos y pedazos. En consecuencia, reflejamos la gloria y la bondad de Dios con poca frecuencia y de manera deficiente.

La restauración de la imagen de Dios, o la recolección proverbial de las piezas y la restauración de nuestro espejo, se encuentra solo en el poder renovador del evangelio. Sobre este punto, Martín Lutero dice:

El Evangelio ha traído la restauración de esa imagen. El intelecto y la voluntad de hecho se han mantenido, pero ambos muy deteriorados. Y así, el Evangelio nos lleva a que seamos formados una vez más de acuerdo con esa imagen familiar y de hecho mejor, porque nacemos de nuevo a la vida eterna, o más bien a la esperanza de la vida eterna por la fe, para que podamos vivir en Dios y con Dios y ser uno con Él, como dice Cristo (Juan 17, 21).7

Esto es precisamente lo que Romanos 8:29 significa que cuando dice: «A los que conoció de antemano, también los predestinó para que fueran hechos a la imagen de su Hijo, a fin de que él sea el primogénito entre muchos hermanos.»Conformarse a la imagen de Jesús significa Dios por su gracia y a través de su Espíritu por su evangelio, poco a poco, hace que el espejo de nuestra vida se parezca cada vez más a la de Jesucristo para que podamos imaginar a Dios cada vez mejor.

La renovación de la imagen de Dios en el hombre es un proceso que Dios obra en los creyentes a lo largo de su santificación de por vida por el Espíritu. Es importante destacar que esto no es simplemente algo pasivo que Dios hace por nosotros, sino algo en lo que, por su gracia a través de su Espíritu, tenemos el honor de participar como un acto de reflejarlo a él.8 Colosenses 3:9-10 habla del «nuevo yo». . . renovado en el conocimiento a imagen de su creador.»En 2 Corintios 3:18 Pablo dice,» Todos nosotros, mirando a cara descubierta la gloria del Señor, estamos siendo transformados en la misma imagen de un grado de gloria a otro. Porque esto viene del Señor, que es el Espíritu.»Es cierto que como cristianos pecamos, perseguimos la locura, y en nuestros peores momentos parece que estamos rompiendo nuestro espejo mientras Dios lo repara. A pesar de todo, la imagen de Dios requiere un arrepentimiento humilde continuo y una firmeza fervientemente dedicada para cambiar como Dios manda y con Dios recoger los pedazos de nuestra vida destrozados por el pecado.

En este esfuerzo valiente, debemos elegir constantemente creer en la verdad: que solo este reflejo de Dios es una gran vida. No es una vida fácil, o una simple vida, o una vida perfecta. Pero es una vida maravillosa en la que está llena de evidencias de la gracia de Dios, la curación de nuestro pasado y la esperanza para nuestro futuro. Además, debido a que reflejar a Dios es la esencia de nuestra verdadera humanidad, al reflejar su gloria descubrimos la fuente de nuestra alegría más profunda, incluso cuando la vida más duele.

Sorprendentemente, después de la muerte, esta vida no solo continúa sino que se perfecciona, y el espejo de nuestra vida, junto con toda la creación, se restaura por completo y reflejará la luz de la gloria de Dios de manera perfecta, hermosa, magnífica, incesante e interminable. Pablo describe este reflejo que experimentaremos para la gloria de Dios y nuestro gozo en el estado resucitado y perfeccionado: «Así como hemos llevado la imagen del hombre del polvo, también llevaremos la imagen del hombre del cielo.»9 Además,» nuestra ciudadanía está en el cielo, y de ella esperamos a un Salvador, el Señor Jesucristo, que transformará nuestro cuerpo humilde para ser como su cuerpo glorioso, por el poder que le permite incluso sujetar todas las cosas a sí mismo.»10

Los humanos adoran o» derraman » continuamente, como escribe Harold Best:

Fuimos creados continuamente derramando-fuimos creados en esa condición, en ese instante, imago Dei. No nos graduamos en ser a imagen de Dios; estábamos, por mandato divino, ya a imagen de Dios en el instante en que el Espíritu sopló en nuestro polvo. De ahí que fuéramos creados continuamente derramando.11

Por lo tanto, una vida que representa a Dios es aquella en la que somos cada vez más santificados por el Espíritu Santo para ser cada vez más como Jesús, lo que nos permite reflejar la gloria de Dios de una manera similar a cómo Moisés irradió la gloria de Dios después de reunirse con él en el Monte Sinaí. Este reflejo de adoración de la gloria de Dios se hace de múltiples maneras:

  1. Imaginamos a Dios conectándonos con Dios de una manera informada y apasionada a través del arrepentimiento del pecado, creyendo en Jesucristo y viviendo en una relación continua humilde y arrepentida con Dios.
  2. Imaginamos a Dios sometiéndonos a la autoridad divina y finalmente a la autoridad de Dios. De esta manera estamos reflejando la naturaleza de la Trinidad: «Porque el hombre no debe cubrirse la cabeza, puesto que él es imagen y gloria de Dios, pero la mujer es gloria del hombre.»12 Esta sumisión a la autoridad divina incluye esposas que se someten a los maridos, hijos que se someten a los padres, miembros de la iglesia que se someten a los líderes de la iglesia, jugadores que se someten a los entrenadores, empleados que se someten a los empleadores, ciudadanos que se someten a los gobiernos, y así sucesivamente. Esta sumisión a la autoridad se hace en última instancia en sumisión a la Escritura, que es nuestra más alta autoridad como Palabra de Dios (esto deja abierta la rara excepción cuando se requiere no someterse a una autoridad menor porque la autoridad menor ha ordenado a alguien pecar y así violar la autoridad superior de la Escritura).
  3. Imaginamos a Dios sirviéndole de maneras que hacen avanzar su reino, incluyendo la creación de una cultura que lo honra. Esto también incluye luchar contra la injusticia, el mal y la opresión trabajando por la justicia y la misericordia. Sobre este punto, el teólogo D. A. Carson dice: «Como portadores de la imagen de Dios, tenemos responsabilidades peculiares hacia el resto del orden creado, responsabilidades de gobierno y cuidado, al reconocer nuestra unidad con el orden creado y nuestro lugar distintivo dentro de él.»13
  4. Imaginamos a Dios respetando toda la vida humana, particularmente a los débiles, oprimidos, enfermos, ancianos y no nacidos. Debido a que las personas llevan la imagen de Dios, no solo debemos promover la vida, sino también no cometer el pecado de asesinato. Como dice Génesis 9: 6, «El que derramare sangre de hombre, por el hombre su sangre será derramada, porque Dios hizo al hombre a su imagen.»En términos prácticos, esto significa que el racismo es absolutamente inexcusable y que los intentos anteriores en la historia de Estados Unidos de definir a los negros como solo en parte humanos y también en parte animales eran nada menos que falsas enseñanzas que malignan las Escrituras y se burlan de Dios.
  5. Imaginamos a Dios negándonos a vivir vidas autónomas y contendiendo por la comunidad. Esto incluye la comunión con los cristianos en nuestra iglesia y en otras iglesias, honrar a nuestros padres, perdonar a nuestros enemigos como Dios en Cristo nos perdonó, y practicar la hospitalidad dando la bienvenida a extraños en nuestros hogares y vidas como Dios nos ha dado la bienvenida.
  6. Imaginamos a Dios sufriendo bien. Cuando las nubes de la prueba, el dolor, la pérdida, la dificultad, el dolor y las lágrimas ruedan, nunca debemos olvidar que nuestro Señor Jesucristo tomó una buena imagen de Dios, incluso cuando sufría. Cuando Jesús estaba sufriendo más, mientras colgaba en la cruz por nuestros pecados, reflejaba perfectamente la misericordia y la justicia de Dios. Jesús nos invita a no desperdiciar los peores momentos y estaciones de nuestra vida, sino más bien considerarlos tesoros para ser invertidos a propósito en glorificar a Dios al imaginar el carácter de Jesús por el poder del Espíritu Santo. Este es el punto de Jesús cuando dice: «Si alguno quiere venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame.»14 Afortunadamente, a diferencia de tantas teologías a medias que solo hablan de las victorias de la vida cristiana y de cómo imaginar a Dios cuando estamos ganando, Jesús nos muestra que si nuestro objetivo es imaginar a Dios, entonces cuando ganamos y perdemos y mientras vivimos y morimos, cada momento es una oportunidad sagrada para ser capturado para su gloria, nuestro gozo y el bien de los demás.

Una vez que entendemos que se supone que toda la vida debe ser vivida reflejando algo del carácter de Dios a través del poder del Espíritu Santo, entonces toda la vida se convierte en una oportunidad para hacer precisamente eso. Cuando estamos ganando y perdiendo, sanos y enfermos, ricos y pobres, viviendo y muriendo, hay enormes oportunidades para aprender más sobre Jesús a través de nuestra experiencia y mostrar más de Jesús a través de cómo respondemos a ella.

Cuando entendemos lo que significa que Dios nos hizo reflejar su imagen a través del poder del Espíritu Santo, el problema de nuestra identidad se resuelve. Una vez que sabemos quiénes somos, sabemos qué hacer. Esto nos libera de vivir de una identidad que ha sido creada para nosotros por otros, o incluso por nosotros mismos, y en su lugar vivir únicamente de la identidad que Dios ha creado para nosotros. De esta manera, somos libres de dejar de vivir para nuestra identidad, y en su lugar comenzar a vivir desde la identidad. Esto nos libera de la trampa de pensar que lo que hacemos determina quiénes somos, y nos permite vivir en la verdad liberadora de que quienes somos determinan lo que hacemos. Una vez que sabemos quiénes somos en Cristo, entonces sabemos qué hacer en la vida.

Lamentablemente, muchas personas, si no la mayoría, no saben realmente quiénes son. Esto es incluso cierto para los cristianos que creen en la Biblia y aman a Jesús. Esta crisis de identidad epidémica comenzó en el Edén cuando la Serpiente le dijo a nuestros primeros padres que podrían ser «como» Dios si simplemente vivieran la vida de acuerdo con sus propios planes y crearan para sí mismos su propia identidad aparte de Dios. Nuestros primeros padres, y cada uno de nosotros desde entonces, ha comprado esta mentira y ha olvidado que no necesitamos hacer nada para crear nuestra identidad para convertirnos en «como» Dios. ¿Por qué? Porque Dios ya nos ha creado graciosamente a su «semejanza». Afortunadamente, en las primeras páginas de la Escritura, Dios nos dice graciosamente no solo quién es él, sino también quiénes somos y cómo nuestra relación con él debe ser una en la que lo reflejemos. Esta percepción solo se nos revela de Dios y literalmente transforma cómo nos vemos a nosotros mismos y cómo vivimos nuestras vidas.

El Dios de la Biblia quiere que sepamos quién es él y quiénes somos nosotros. Estos dos entendimientos son críticos para toda la vida, por lo que él ha hecho de estos dos temas de apertura de la Biblia que continúan a través de todas las Escrituras.

¿En qué aspecto del carácter de Jesús deseas más que el Espíritu Santo te ayude a crecer? ¿Simplemente le has pedido al Espíritu Santo que haga precisamente eso? Si no, pregúntale hoy.

12 Cor. 4:4.
2Col. 1:15.
3Heb. 1:3.
4John 12: 45.
5John 14: 9.
6Harold M. Best, Adoración Incesante: Perspectivas Bíblicas sobre la Adoración y las Artes (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2003), 23.
7Martin Lutero, «Conferencias sobre Génesis Capítulos 1-5,» 1: 64.

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