Comprender el orgasmo

¿Recuerdas la escena de la tienda de Delicatessen de Katz en «When Harry Met Sally» cuando Sally (Meg Ryan) se retuerce, gime y golpea sobre la mesa para demostrar su imitación perfecta de la petite mort?

«La mayoría de las mujeres en un momento u otro lo han falsificado», dice.

» Bueno, no lo han fingido conmigo», responde Harry (Billy Crystal).

Sally tiene razón. Sesenta y siete por ciento de las mujeres heterosexuales admitieron fingir ocasionalmente un orgasmo en un estudio publicado el año pasado en el Journal of Sex Research (Vol. 47, Nº 6). Y al igual que Harry, la mayoría de los hombres no creen que les pueda pasar, y solo el 20 por ciento dice que cree que sus parejas femeninas podrían fingir, según otro estudio aún por publicar de William McKibbin, PhD, profesor de psicología en la Universidad de Michigan, Flint.

«Los hombres también informaron que estarían angustiados al descubrir que sus parejas estaban fingiendo», dice McKibbin.

Con el 28 por ciento de los hombres fingiendo ocasionalmente, no deberían sorprenderse demasiado. Lo que es sorprendente: Fingir no siempre es malo para tu vida sexual. Dependiendo de la motivación de la mujer, pretender tener un orgasmo en realidad puede aumentar su satisfacción sexual, según una investigación de Erin B. Cooper, estudiante de doctorado de psicología clínica en la Universidad de Temple.

«Algunas mujeres pueden fingir hasta que lo logran», dice Cooper, quien presentó su investigación en la Convención Anual de APA de 2010 en San Diego.

Cooper y McKibbin se encuentran entre un número creciente de científicos que estudian el orgasmo humano, un tema cubierto con frecuencia por revistas femeninas, pero relativamente inexplorado por la comunidad de investigación. En los últimos años, sin embargo, los científicos han realizado una serie de estudios y escrito varios libros sobre el tema, con la función de los orgasmos femeninos emergiendo como un área particularmente caliente de debate.

Si bien esta investigación puede no conducir a una cura para el cáncer, no es frívola. Los orgasmos son, después de todo, un importante factor de motivación detrás de muchos comportamientos humanos, y juegan un papel crucial en la historia de la evolución de nuestra especie, dice Cooper.

» No podemos dejar que la cultura pop y las películas expliquen estas cosas», dice Cooper. «La sexualidad es una parte muy importante de la vida de las personas.»

¿’Bono fantástico’ o control de fertilidad?

Al igual que Harry, el 90 por ciento de los hombres dicen que les importa si sus parejas tienen orgasmos, y puede haber una razón profundamente arraigada para eso, según un estudio de McKibbin, publicado en Personality and Individual Differences (Vol. 49, Nº 8).

McKibbin y sus colegas encuestaron a 299 hombres heterosexuales en relaciones comprometidas, preguntando cuánto tiempo habían pasado con sus parejas desde la última vez que tuvieron relaciones sexuales. Los hombres también revelaron lo mucho que querían que sus parejas llegaran al clímax la próxima vez que tuvieran relaciones sexuales, y lo duro que trabajarían para hacerlo realidad. El estudio encontró que los hombres más interesados en el orgasmo futuro de sus parejas eran los que no habían visto mucho a sus novias o esposas últimamente.

Pero, ¿por qué recompensar la infidelidad potencial con orgasmos?

«Nuestra investigación proporciona algunas pruebas preliminares que apoyan la idea de que el orgasmo femenino funciona para absorber selectivamente el esperma de un hombre en particular sobre otro», dice McKibbin.

Los seres humanos probablemente evolucionaron en sociedades en las que era común que una mujer durmiera con muchos hombres durante un período de tiempo relativamente corto, argumenta el biólogo Alan S. Dixson, PhD, en su libro, «Selección sexual y el origen de los Sistemas de apareamiento humano» (Oxford University Press, 2009). Es por eso que los hombres tienen testículos relativamente grandes y producen tantos espermatozoides, postula Dixson. Los gorilas de montaña machos, en comparación, enfrentan un bajo riesgo de competencia de esperma porque vigilan de cerca un harén de hembras, posiblemente explicando sus testículos relativamente pequeños.

Si bien hay pruebas sólidas de la competencia de espermatozoides, hay menos fundamentos para la teoría de que los orgasmos femeninos tienen algo que ver con la fertilización, dice Elisabeth Lloyd, PhD, historiadora de la ciencia en la Universidad de Indiana, Bloomington, y autora de «The Case of the Female Orgasm: Bias in the Science of Evolution» (El caso del orgasmo femenino: Sesgo en la ciencia de la evolución) (Harvard University Press, 2005). La evidencia actual, dice, sugiere que el orgasmo femenino es simplemente un subproducto del orgasmo masculino.

«El orgasmo femenino es como el pezón masculino. Tiene una función clara en un sexo, pero no en el otro», dice.

El orgasmo masculino refuerza positivamente la eyaculación y, por lo tanto, alienta a los hombres a propagar la especie, dice Lloyd. Las mujeres obtienen una habilidad paralela como un» bono fantástico » porque sus tejidos y nervios se depositan al mismo tiempo durante el desarrollo fetal.

En apoyo de la fantástica teoría de los bonos, Lloyd señala que solo alrededor del 8 por ciento de las mujeres tienen orgasmos sin asistencia durante las relaciones sexuales pene-vaginales, mientras que casi todos los hombres lo hacen. Además, estas mujeres parecen estar beneficiándose de un accidente fisiológico: tienen clítoris que están cerca de su abertura vaginal, según una nueva investigación realizada por Kim Wallen, PhD, profesora de psicología de la Universidad Lloyd y Emory, en prensa en Hormonas y comportamiento.

«Muy pocas mujeres pueden llegar al clímax solo a través del coito, pero en Hollywood, ese 8 por ciento se representa como el 100 por ciento», dice. «Es como, en un intento equivocado por la igualdad, estamos tratando de hacer que los orgasmos de las mujeres cumplan la misma función que los de los hombres.»

Aunque los científicos aún no han establecido un vínculo directo entre los orgasmos y la fertilidad, hay un creciente cuerpo de investigaciones que apuntan en esa dirección, responde Barry Komisaruk, PhD, investigador de orgasmos y profesor de psicología en la Universidad de Rutgers. Por ejemplo, los investigadores de la Universidad de Manchester encontraron menos espermatozoides en el «flowback» post-coital de las mujeres que tuvieron orgasmos en comparación con las que no lo tuvieron (Animal Behaviour, Vol. 46, Nº 1. Otro equipo de investigación, en las Universidades de Erlangen y Gottingen, Alemania, descubrió a través de una serie de estudios que las contracciones uterinas son el principal método de transporte de espermatozoides. Estas contracciones mueven los espermatozoides no solo hacia el útero, sino lateralmente, hacia el folículo ovárico más maduro, y las mujeres que son mejores para hacer esto tienen más probabilidades de quedar embarazadas, según un estudio publicado en Animal Behaviour (Vol. 4, No. 4). Combine eso con la investigación que muestra que las contracciones uterinas se intensifican durante la liberación de oxitocina desencadenada por el orgasmo, y tiene evidencia convincente de que el orgasmo femenino, aunque ciertamente no es necesario, puede desempeñar un papel en la fertilización, dice Komisaruk.

«El orgasmo es una función muy compleja que involucra todo el sistema autónomo y una gran cantidad de actividad cerebral», dice. «Debe estar haciendo algo, y depende de nosotros averiguar qué es eso.»

Una posibilidad: Los orgasmos pueden permitir que las mujeres hagan una llamada subconsciente de último minuto sobre si quieren ser fertilizadas por una pareja en particular. Apoyando esta idea, un estudio de investigadores de la Universidad de Nuevo México, publicado en Animal Behavior (Vol. 50, Nº 6). Encuestó a 86 parejas heterosexuales y descubrió que las mujeres tienen más orgasmos con hombres cuyos cuerpos son más simétricos. Para los animales de muchas especies, la simetría sirve como abreviatura de la calidad genética: la asimetría sugiere que un organismo se ha desarrollado de manera anormal. Así que estas mujeres, tal vez, están teniendo orgasmos para aumentar las posibilidades de ser fertilizadas por hombres genéticamente robustos, dice el autor principal del estudio, Randy Thornhill, PhD.

El hallazgo apoya la idea de que las mujeres podrían fingir orgasmos para tranquilizar o engañar a sus parejas sobre la paternidad, agrega McKibbin. También podría servir para tranquilizar a los compañeros de que son, genéticamente hablando, hombres de alta calidad. Eso ciertamente bromea con su estudio, que encontró que los hombres se preocupan más por el clímax de sus parejas si no han estado juntos recientemente.

«Es casi como una carrera armamentista, con las mujeres tal vez evolucionando el orgasmo para seleccionar esperma de alta calidad, los hombres contrarrestando el interés en los orgasmos para ayudar a garantizar la paternidad, y las mujeres tal vez evolucionando la tendencia a fingir y ocultar la paternidad», dice.

Los peces también fingen

Al igual que con las mujeres, el orgasmo puede darles a las hembras la capacidad de hacer una llamada de último minuto sobre la calidad genética de sus parejas. En un estudio publicado en Animal Behaviour (Vol. 61, No. 2), investigadores suecos registraron el comportamiento de desove de la trucha marrón.

La trucha marrón se reproduce externamente: el macho y la hembra alcanzan el clímax simultáneamente y liberan su esperma y sus huevos en aguas abiertas. El evento debe ser cronometrado perfectamente, por lo que la trucha hembra indica que está a punto de liberar sus huevos cavando una cama en la arena, agachándose junto a ella, abriendo la boca y temblando. Los peces machos responden agachándose y temblando a su lado. Su temblor se intensifica y, aproximadamente la mitad del tiempo, ambos llegan al clímax. La otra mitad del tiempo, la hembra tiembla, pero nunca libera sus huevos.

Que la falsificación podría servir para permitir que las truchas hembra guarden sus huevos para machos de mayor calidad, una teoría respaldada por la observación de que las truchas hembra eran más propensas a fingir orgasmos cuando los peces más atractivos y dominantes acechaban cerca. Sin embargo, más a menudo, las mujeres lo fingían cuando los hombres no estaban en la posición exacta correcta, dice el autor del estudio, Erik Petersson, PhD, profesor de biología en la Universidad de Uppsala.

» ¿Cuál es el punto de elegir un macho de alta calidad si se comporta de tal manera que sus óvulos no serán fertilizados?»dice.

Quizás tanto para las mujeres como para los peces, los orgasmos falsos son una adaptación inconsciente relacionada con la fertilidad, agrega.

En cuanto a las motivaciones conscientes de las mujeres heterosexuales, la razón más común por la que las mujeres fingen es el «engaño altruista», o ahorrar los sentimientos de su pareja, según la encuesta de Cooper de 1,500 mujeres. También descubrió que, si bien los falsificadores altruistas pierden la oportunidad de decirle a sus parejas lo que los haría llegar al clímax, tal falsificación no parece afectar su satisfacción sexual.

«Lo veo como una estrategia de mantenimiento de relaciones», dice, y agrega que las mujeres pueden fingir un orgasmo para evitar discusiones difíciles o incómodas con sus parejas.

Con menos frecuencia, las mujeres fingen el orgasmo para evitar tener discusiones difíciles consigo mismas, descubrió Cooper. Estas mujeres sienten que algo está mal con ellas si no llegan al clímax a través del coito, por lo que lo fingen para evitar enfrentar sus propios miedos. Tal motivación, que Cooper denomina «evasión insegura» predice menos satisfacción sexual.

Algunas mujeres, encontró Cooper, pueden aumentar su satisfacción sexual fingiendo un orgasmo. Estas mujeres fingen para su propio disfrute, y reportan niveles elevados de excitación como resultado.

En cualquiera de estos casos, la razón fundamental por la que las mujeres fingen tener orgasmos es para apuntalar la diferencia entre las expectativas y la realidad, según la profesora de psicología de la Universidad de Kansas Charlene Muehlenhard, PhD.

Un estudio que ella y la estudiante Sheena Shippee llevaron a cabo, publicado en 2010 en el Journal of Sex Research (Vol. 47, No. 6), encontró que la mayoría de las falsificaciones ocurrían durante las relaciones sexuales pene-vaginales. De las mujeres que alguna vez fingieron un orgasmo, el 55 por ciento fingió en ese escenario, en comparación con solo el 8 por ciento durante el sexo oral y el 4 por ciento durante la estimulación manual.

Este hallazgo apoya la idea de que hay un guion cultural en juego, donde las mujeres y sus parejas esperan que lleguen al orgasmo sin estimulación externa del clítoris, dice Muehlenhard. Cuando las expectativas y la realidad no se alinean, la gente lo finge, hombres y mujeres.

«Cuando los hombres fingían tener un orgasmo, a menudo era porque no veían otra forma de que el sexo terminara», dice. En respuesta a la pregunta sobre lo que habría sucedido si no hubiera fingido, un hombre escribió: «¡Probablemente iría a este día!»

En conjunto, la investigación sugiere que muchas parejas heterosexuales comparten creencias relativamente rígidas sobre la forma en que debe ir el sexo, con un período de juegos previos, seguido por la mujer que alcanza el pico, luego el hombre. Eso es una lástima, dice Lloyd, ya que impide que las parejas exploren su potencial ilimitado para la expresión sexual.

«La sexualidad es algo maravillosamente complejo», dice. «No deberíamos estar tan enfocados en llegar a la línea de meta.»

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