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Isaac Watts

 Foto de Isaac Watts

  • Nacimiento: 17 de julio de 1674, Southampton, Inglaterra
  • Muerte: 25 de noviembre de 1749, Stoke Newington, Inglaterra

Conocido como el «Padre de la himnodia inglesa», Isaac Watts escribió aproximadamente 600 himnos. Mostró un genio literario incluso de niño.

Nació de Isaac Watts, Padre y su esposa Sarah, que eran «disidentes».»Es decir, no eran anglicanos, lo cual era un delito de traición en aquellos días. En el momento en que Isaac, Jr. llegó, prematuramente, el 17 de julio de 1674, el anciano Watts fue arrestado. Sarah supuestamente cuidó al pequeño Isaac mientras estaba sentado en una piedra fuera de la prisión.

En el tiempo Watts fue lanzado y la joven pareja pronto descubrió que tenían un hijo precoz. El joven Isaac se dedicó a los libros casi desde la infancia. Amaba la rima y el verso. A los siete años, escribió un acróstico deletreando las letras de su nombre. Este acróstico no solo mostró su brillantez, sino también la fuerte teología calvinista que fue característica de su vida.

» Yo «- Soy un terrón vil y contaminado de tierra
«S» – Así que he continuado desde mi nacimiento
» A» – Aunque Jehová, la gracia me da diariamente
» A» – Seguro que este monstruo, Satanás, me engañará
» C » – Ven por lo tanto, Señor, de las garras de Satanás aliviame.

«W» – Lávame en Tu sangre, Oh Cristo
«A» – Y gracia divina imparta
«T» – Entonces busca y prueba los rincones de mi corazón
«T» – Para que en todas las cosas pueda ser apto para hacer
» S » – Servicio a Ti, y Tu alabanza también.

Una vez de niño, se metió en problemas por hacer rimas de lenguaje cotidiano. Regañado por esto, respondió,

» Oh, Padre, haz algo de compasión,
y no haré más versos.»

Los estudios de Watts en lenguaje fueron mucho más allá de las rimas cotidianas, sin embargo. Aprendió latín a los cuatro, griego a los nueve, francés a los diez y hebreo a los trece. Al darse cuenta de sus habilidades, un médico y algunos amigos le ofrecieron una educación universitaria, pensando que sería ordenado en la Iglesia de Inglaterra. Watts los rechazó, en lugar de asistir a la Academia Inconformista bajo el cuidado de Thomas Rowe, uniéndose a la congregación Independiente en Girdlers’ Hall en 1693. Dejó la academia a la edad de 20 años, pasando los siguientes dos años en casa.

Frustrado con el canto despiadado del salmo de su tiempo, el joven Watts a veces criticó el canto en su iglesia. Un día, escuchando sus preocupaciones, el padre de Watts lo retó: «Bueno, joven, ¿por qué no nos das algo mejor para cantar?»Aceptó el desafío escribiendo su primer himno. Fue bien recibido por la congregación de la Capilla Independiente de Mark Lane, a la que asistió, y durante los siguientes dos años, Watts escribió un nuevo himno para cada domingo. Fue durante este tiempo que escribió la mayor parte de los Himnos y Canciones Espirituales. Se cantaron a partir de manuscritos de la capilla de Southampton y se publicaron entre 1707 y 1709.

Watts se mudó a Londres para ser tutor de los hijos de una familia adinerada de disidentes. Se unió a Mark Lane Independent Chapel, donde pronto se le pidió que fuera maestro, y luego fue contratado como pastor asociado. Predicó su primer sermón a la edad de 24 años. En 1702 fue ordenado pastor principal de la congregación, cargo que mantuvo hasta el final de su vida. Era un brillante estudiante de la Biblia y sus sermones dieron vida a la iglesia.

Un hombre bajo y frágil, Watts Health comenzó a fallar a una edad temprana. Cuando sus amigos, los Abney, lo invitaron a visitar su finca en 1712, Watts aceptó. Terminó quedándose con ellos durante treinta y seis años, escribiendo muchos de sus himnos en su finca y predicando ocasionalmente cuando su salud lo permitía.

Aunque los luteranos alemanes habían estado cantando himnos durante más de cien años en la época de Watts, los calvinistas no lo habían hecho. Calvino prefería que su pueblo solo cantara salmos. Pero Watts se había preocupado por el canto congregacional con solo salmos sombríos y pesados para cantar. Deseando traer luz del Nuevo Testamento a los salmos, Watts escribió paráfrasis de casi todos los salmos, publicándolos en un himnario titulado Salmos de David Imitados en el Lenguaje del Nuevo Testamento.

Watts también escribió himnos que se apartaban de los salmos e incluían expresiones más personales. Esta licencia literaria no agradaba a todos y algunos sentían que sus himnos eran «demasiado mundanos» para la iglesia, ya que no estaban basados en los Salmos. Sin embargo, Watts sentía firmemente que la iglesia cristiana debía cantar a Cristo. Explicó su enfoque para escribir himnos de esta manera:

» Donde el Salmista describe la religión por el temor de Dios, a menudo he unido fe y amor a ella. Cuando él habla del perdón del pecado a través de las misericordias de Dios, prefiero mencionar el sacrificio de Cristo, el Cordero de Dios. Donde Él promete abundancia de riqueza, honor y larga vida, he cambiado algunas de estas bendiciones típicas por gracia, gloria y vida eterna, que son traídas a la luz por el evangelio y prometidas en el Nuevo Testamento.»

Watts explicó su filosofía sobre la escritura de himnos en sus Himnos y Canciones Espirituales, una colección de 210 de sus himnos:

«Mientras cantamos las alabanzas de Dios en Su iglesia, estamos empleados en esa parte de la adoración que de todos los demás es la más cercana al cielo, y es una lástima que esto de todos los demás se realice lo peor sobre la tierra. Esa misma acción que debería elevarnos a las sensaciones más deliciosas y divinas no solo aplasta nuestra devoción, sino que con demasiada frecuencia despierta nuestro arrepentimiento y toca todos los manantiales de inquietud dentro de nosotros.»

Algunas de las paráfrasis de Watts todavía se cantan ampliamente hoy en día. «Oh Dios, Nuestra Ayuda en los Siglos Pasados» es una paráfrasis del Salmo 90, «Alegría para el Mundo» es del Salmo 98, «Jesús Reinará», del Salmo 72.

En total, se le atribuyen casi 600 himnos. Su himno «When I Survey the Wondrous Cross» ha sido descrito como el mejor himno en el idioma inglés. Otros himnos muy queridos escritos por Isaac Watts incluyen «Canto el Poderoso Poder de Dios», «Jesús Reinará» y «¿Soy un Soldado de la Cruz?»Después de su muerte, este amado escritor fue honrado con una estatua en el Rincón del Poeta de la Abadía de Westminster.

Nacido: 17 de julio de 1674, Southampton, Inglaterra

Muerto: 25 de noviembre de 1749 Stoke Newington, Inglaterra

La popularidad de los himnos de Isaac Watts causó una tempestad en su día. En su día, las congregaciones inglesas cantaban predominantemente Salmos, por lo que cantar versos que eran de «compostura humana» (como «Cuando Contemplo la Maravillosa Cruz») causó gran controversia. Un hombre se quejó: «Las congregaciones cristianas han excluido Salmos de inspiración divina y han aceptado los vuelos de fantasía de Watts.»El tema dividió a las iglesias, incluida una en Bedford, Inglaterra, que una vez fue pastoreada por John Bunyan.

En América, en mayo de 1789, el Reverendo Adam Rankin dijo a la Asamblea General de la Iglesia Presbiteriana, reunida en Filadelfia: «He montado a caballo todo el camino desde mi casa en Kentucky para pedirle a este cuerpo que rechace el gran y pernicioso error de adoptar el uso de los himnos de Isaac Watts en la adoración pública en lugar de los Salmos de David.»

No conocemos la reacción de Watts a estas declaraciones, sin embargo, el Dr. Samuel Johnson dijo de él «por su temperamento natural, era rápido de resentimiento; pero, por su práctica habitual y establecida, era gentil, modesto e inofensivo.»

Disfrutando de los hijos de Sir Thomas y Lady Abney, con quienes se quedó, Watts publicó Canciones Divinas y Morales para Niños en 1715. Vendió 80.000 copias en un año y ha estado vendiendo desde entonces. En el prefacio dice: «Los niños de alto y bajo grado, de la Iglesia de Inglaterra o Disidentes, bautizados en la infancia o no, pueden unirse en estas canciones. Y como me he esforzado por hundir el lenguaje al nivel de la comprensión de un niño . . . para beneficiarlos a todos, si es posible, y no ofender a nadie.»

Números de página en el Himnario de la Trinidad (1990) y La Iglesia de Adoración(1990)
Título Trinidad Adoración
¡Ay! y lo Hizo Mi Salvador Sangrar 254 208
Soy un Soldado de la Cruz 573 668
Como Cuando el Profeta hebreo Planteadas 506
En la Cruz 512
Antes de que Jehová es Impresionante Trono 65
Bienaventurados son los Perfectos 557
Ven, Querido Señor, Descienda y Habitar 340
Ven, Santo Espíritu Celestial Paloma 332 298
Venga, Sonido de Su Alabanza Alrededor de 118
Venga, que los Que Aman al Señor 700 22
De Todos los Que Habitan Debajo de los Cielos 7
De las Profundidades de ¡Ay yo elevo a Ti 554
Dar A Nuestro Dios Inmortal Alabanza 3 16
Gran Dios, Cómo Infinito Eres Tú! 27
No has Sabido, No has Oído 31
Cómo Dulce y temible Es el Lugar 469
yo canto el Poder de Dios 119 52
No me Avergüenza dueño de Mi Señor 505
voy a Alabar a Mi Creador, Aunque he de Aliento 79
Jesús Reinará 441 745
Mi Gran Altura Sacerdote 306
Unir Todos los Nombres Gloriosos 301 85
Alegría para el Mundo! El Señor Es Venido 195 146
Deje que los Niños Oigan las maravillas 364
el Señor de los Mundos de Arriba 375
Mi Querido Redentor y Señor mío 238
la Naturaleza con Abrir el volumn Stands 222
No la Sangre de las Bestias 242
Oh Bendice al Señor, Alma mía, 78 71
Tú, la Que Escucha’st Cuando Los Pecadores Llorar 485
Oh Dios, Nuestra Ayuda En Épocas Pasadas 30 78
De Pie, Mi Alma; Temblar a Sus Miedos 577
El Beautitudes 527
Los Cielos Declaran tu Gloria, Señor 138
Hay una Tierra de Pura Delicia 550
Este Es el Día que el Señor Ha Hecho 389
estamos Marchando a Sión 596
Lo que Ofrece vamos a Dar? 490
¿Qué daré a Mi Dios 637
Cuando puedo Leer Mi Título Claro 681
Cuando yo Encuesta de la Maravillosa Cruz 252 213
Con Canciones y Honores que Suena Fuerte 127

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