Aprende a Ecolocalizar

Los sonidos rebotan en las superficies—y puedes practicar escuchándolos.
Los sonidos rebotan en las superficies—y puedes practicar escuchándolos. Todas las ilustraciones: Kristen Boydstun

Daniel Kish navega por el mundo como un murciélago, y lo hace sin abandonar el suelo.

Después de perder la visión cuando era un bebé, Kish aprendió a moverse por sí mismo con la ayuda de la ecolocalización. Al igual que los murciélagos, Kish usa su boca para producir una serie de sonidos chasquidos cortos y nítidos, y luego escucha cómo esos sonidos rebotan en el paisaje circundante. (Nuestros vecinos alados tienden a emitir estos clics en frecuencias que los humanos no pueden escuchar, pero los clics de Kish son perfectamente audibles para los oídos humanos. A partir de ahí, Kish hace un mapa mental de su entorno, considerando todo, desde contornos amplios, como paredes y puertas, hasta detalles de textura.

Kish ahora enseña ecolocalización, principalmente a estudiantes ciegos. Para estos estudiantes, Kish cree que una práctica de ecolocalización puede fomentar la confianza y la independencia. La propia experiencia de Kish es persuasiva, ya que es famoso por andar en bicicleta por calles montañosas y llenas de automóviles, y un creciente cuerpo de investigación académica ha comenzado a descubrir exactamente cómo hacen sus cosas los ecolocalizadores expertos. Esta investigación también ha respaldado la idea de que esta habilidad es altamente aprendible. Cuando los investigadores de la Universidad de California, Berkeley, pidieron a los ecolocalizadores novatos que usaran clics de lengua para determinar cuál de los dos objetos frente a ellos era más grande, los novatos pronto pudieron hacerlo de una manera que los científicos no podían atribuir al azar.

Sea cual sea tu visión, hay algo que decir para aprender a escuchar con más atención el paisaje sonoro. Kish cree que la visión tiene una forma de embotar los otros sentidos a menos que la gente trabaje para flexionarlos realmente. Los ecolocadores hábiles, dice, son capaces de percibir finas diferencias, distinguiendo, por ejemplo, entre un arbusto de adelfa («un millón de retornos afilados») y un árbol de hoja perenne («mechones muy juntos, que suenan un poco como una esponja o una cortina»). Están descubriendo maravillas sónicas dondequiera que vayan. Le pedimos a Kish que adaptara una lección para principiantes que solo aprendían a escuchar el paisaje.

1) Practica afinar en

Antes de comenzar a producir tus propios sonidos, simplemente practica notar las formas en que los sonidos cambian a tu alrededor. Pruebe este ejercicio la próxima vez que esté en un automóvil (suponiendo que no esté en el asiento del conductor).

Abre la ventana y cierra los ojos. Esta es una buena oportunidad para pasar a través de un paisaje variado bastante rápido y comenzar a diferenciar entre sonidos. «En una calle residencial, debe escuchar el sonido del automóvil entrar y salir al pasar por otros automóviles estacionados, posiblemente árboles, postes, buzones o casas cerca de la acera», dice Kish. «Todo lo que pasamos refleja el sonido de nuestro coche de manera diferente.»Prepárese para prestar atención a bandas sonoras incidentales.

2) Recoja sus suministros

Si es una persona vidente, querrá una venda en los ojos. «Es muy, muy difícil discernir este tipo de sutilezas si tus ojos funcionan al mismo tiempo», dice Kish. Ocluir un sentido da a los menos dominantes espacio para estirar las piernas.

Ahora también es un buen momento para abastecerse de lo que necesitará para sus sesiones de práctica. Primero, necesitarás una bandeja de metal o un tazón, así que asegúrate de tener uno a mano. Una vez que empieces a moverte por el espacio más adelante, también te ayudará tener un bastón de trekking o un bastón, o al menos un compañero de confianza para gritar si te alejas demasiado de la base.

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Para principiantes, los mejores clics son aquellos que puede hacer de forma limpia y confiable.

3) Elija un entorno

Los ecolocadores expertos como Kish pueden ser un poco más elegantes con sus elecciones e intentar escuchar el carácter de una habitación. La decoración de estaño, los contrafuertes u otros pertrechos que podrían hacer que un agente inmobiliario se desmaye también le darán a Kish razones para animarse los oídos. «Sonará más vivo», dice. «Te cantará.»

Para principiantes, elegir el lugar correcto es un poco una situación de ricitos de oro: No quieres un campo plano, donde no hay nada para que el sonido rebote. Por otra parte, debe mantenerse alejado de los lugares donde su audición se verá obstaculizada por, por ejemplo, un mar de alfombras. «Probablemente lo mejor es un espacio bastante tranquilo y abierto sin mucho desorden, tal vez una habitación sin reverberaciones», dice Kish.

4) Practica tus clics

Los clics no se crean igual, y algunos de ellos funcionarán en tu contra. «El clic de basura más comúnmente producido es un ‘cluck'», dice Kish. Un chasquido suena como dos clics uno encima del otro, lo que enmascara el sonido que regresa. Un buen clic no puede ser descuidado, y debe ser posible reproducirlo de forma fiable.

Para principiantes, Kish dice que un clic dental se ajusta a la factura (este es un sonido tsk-tsk, dice Kish, «como si estuvieras decepcionado»). Otro competidor es el sonido que puede usar para provocar que un caballo se maree; un sonido «ch», como en «check» o «church», es otra opción.

La clave es encontrar la opción que sea cómoda para usted. «Te conformas con cualquier clic que puedas hacer y te aferras a él», dice Kish.

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¡Sintoniza!

5) Inicio simple

El objetivo al hacer clic es hacer un balance de tres cosas. La primera es presencia / ausencia (¿hay algo ahí?). Luego, la ubicación (¿en qué dirección está?). Finalmente, la distancia (¿qué tan lejos está?).

Para enseñar estas habilidades, Kish a menudo comienza con este ejercicio: Los estudiantes se emparejan con un compañero que sostiene un tazón o una paleta plana en algún lugar por encima de su cabeza. El estudiante hace clic, gira la cabeza y trata de medir dónde está el tazón, ¿hacia adelante o hacia un lado?

Kish no hace clic todo el tiempo, solo cuando necesita actualizar el mapa mental desde el que está trabajando. Sin embargo, para los estudiantes principiantes, es útil practicar la mecánica física de hacer clic para aprender a escuchar los sonidos que rebotan.

6) Ponte en movimiento

El siguiente paso es hacer todo esto mientras estás en movimiento. Camine por un pasillo y trate de escuchar las diferencias en los sonidos que podrían indicar esquinas o puertas abiertas.

Al principio, barajarás y titubearás durante este ejercicio, y seguramente será frustrante. Adelante, pregúntale a tu pareja si estás en el camino correcto o no, pero, si estás usando una venda en los ojos, mantenla puesta. «La tentación es muy fuerte de quitarse y ponerse la venda de los ojos», dice Kish. «Me resisto porque hay un proceso de adaptación que tiene que ocurrir aquí. Lo interrumpes por completo cuando te quitas la venda de los ojos. No usaría la visión para verificar una experiencia; trataría de evitarlo.»

7) Deténgase cuando necesite

Moverse por el mundo de una nueva manera puede ser emocionante y completamente desorientador. Kish ha descubierto que las personas con visión, y que no están acostumbradas a no poder confiar en su visión, necesitan tomar descansos cada 30-45 minutos. Sus estudiantes ciegos, para quienes la navegación no visual es una rutina, pueden aguantar más tiempo.

La ecolocalización requiere paciencia y práctica. Kish advierte que es difícil ser bueno en esto, le llevó años. Pero probarlo puede abrir tus oídos al mundo.

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