Mary River Turtle ist letzte der alten Linie

 Mary River, Schildkröte

 Mary River, Schildkröte

Die Mary River Schildkröte (Elusor macrurus). Screenshot von YouTube/HowStuffWorks

Hast du dich jemals mit einem Mann verabredet?, wahrscheinlich irgendwann in deinen frühen 20ern, wer trug einen grünen Mohawk?, einige seltsame Piercings und schien aus seinen Genitalien zu atmen? Nun, im Nachhinein könnten Sie froh sein, dass die Dalliance so kurz wie möglich war, aber die Erfahrung könnte Sie auch dazu veranlassen, ein Faible für die Mary River Turtle (Elusor macrurus) zu haben, die auf Platz 29 der ersten evolutionär unterschiedlichen und global gefährdeten Reptilien (EDGE) steht. Die Liste enthält die 100 am stärksten gefährdeten Reptilien der Welt, so die Zoological Society of London (ZSL).

Was die Mary River Turtle so faszinierend macht, ist der Schock der lebendigen Algen, die auf ihrem Kopf wachsen, die seltsamen Stacheln, die aus ihrem Kinn ragen, und die Tatsache, dass sie sich bis zu drei Tage unter Wasser hocken kann und aus Kiemen atmet in seiner Kloake — dem Allzweckloch, das dem Fortpflanzungs-, Verdauungs- und Harnsystem von Reptilien (sowie anderen wie Vögeln, Amphibien und Monotremen) dient. Es ist möglich, dass nur 136 dieser Kreaturen in freier Wildbahn existieren – sie befinden sich auf dieser prekären Basis, zum Teil, weil sie zunächst nur ein sehr kleines einheimisches Verbreitungsgebiet haben, sie nur sehr langsam geschlechtsreif werden und ihr fügsames Temperament und ihr ausgefallenes Aussehen sie in den 1960er und 1970er Jahren zu sehr beliebten Zielen für den Handel mit exotischen Haustieren gemacht haben. Es ist schwer für Reptilien, egal wie sehr sie einer mythologischen Kreatur ähneln.

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Das EDGE of Existence-Programm von ZSL wurde 2007 gestartet, dies ist jedoch die erste Liste, die sich ausschließlich auf Reptilien konzentriert. Gestützt auf eine Studie, die am 11. April 2018 in der Zeitschrift PLOS One veröffentlicht wurde, nennt die EDGE-Liste exotische Reptilien aus weit entfernten Teilen der Welt, darunter den elektrischen blauen Williams-Zwerggecko (Lygodactylus williamsi), die regenwurmartige Madagaskar-Blindschlange (Xenotyphlops grandidieri) und das unheimlich skulpturale indische Krokodil Gharial (Gavialis gangeticus).

„Reptilien erhalten im Vergleich zu Vögeln und Säugetieren oft das kurze Ende des Stocks“, sagte Rikki Gumbs, Koordinatorin von EDGE Reptiles, in einer Pressemitteilung. „Die EDGE Reptile-Liste zeigt jedoch, wie einzigartig, verletzlich und erstaunlich diese Kreaturen wirklich sind.“

Nicht nur das, viele Reptilien, die auf der Liste vertreten sind, sind die einzigen Überlebenden alter Reptilienlinien, die Millionen von Jahren bis ins Zeitalter der Dinosaurier zurückreichen.

„Wenn wir diese Arten verlieren, wird es nichts Vergleichbares mehr auf der Erde geben“, sagte Gumbs. „Mit der EDGE-Methodik von ZSL zur Erstellung der weltweit ersten EDGE-Reptilienliste stellen wir Naturschutzwissenschaftlern nicht nur ein quantitatives Instrument zur Verfügung, um Arten für den Naturschutz zu priorisieren, sondern hoffen auch, die Notlage dieser seltsamen und wunderbaren Kreaturen der Öffentlichkeit zugänglich zu machen, bevor sie verschwinden.“

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