Legenden von Amerika

Hannah Duston tötet ihre indischen Entführer

Hannah Dustin tötet ihre indischen Entführer

Die Geschichte von Hannah Dustons Entführung durch Eingeborene in den 1600er Jahren und ihrer bösartigen Flucht führte dazu, dass die erste Amerikanerin mit einer Statue geehrt wurde.

Am frühen 15.März 1697 überfiel eine Bande von Abenaki-Kriegern Haverhill, Massachusetts, tötete 27 Menschen und nahm Gefangene, darunter Hannah Dustin und ihre einwöchige Tochter Martha.

Hannah Dustin (auch buchstabiert Duston und Dustan) wurde als Hannah Emerson am 23.Dezember 1657 als Sohn von Michael und Hannah Webster Emerson im puritanischen Dorf Haverhill, Massachusetts, geboren. Sie war das älteste von 15 Kindern.

Als sie aufwuchs, heiratete sie 1677 einen Bauern und Ziegelbauer namens Thomas Dustin und das Paar hätte 13 Kinder. Sie und ihre Familie lebten noch in Haverhill während des Krieges von König William, der zwischen 1688-97 stattfand. Der Krieg wurde zwischen Frankreich und England um Kolonialgebiete in Nordamerika geführt. Die Franzosen unter Louis de Buade de Frontenac, der Generalgouverneur von Neufrankreich in Quebec, Kanada, war, stachelten häufig seine Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner an, die englischen Siedlungen zu überfallen.

Louis de Buade de Frontenac, Generalgouverneur von Neufrankreich in Quebec, Kanada

Louis de Buade de Frontenac, Generalgouverneur von Neufrankreich in Quebec, Kanada

1697 lebte die Familie Dustin mit ihren neun überlebenden Kindern in einem Haus an der Westseite des Sawmill River. Am 9. März hatte Hannah gerade ihr 12. Kind Martha zur Welt gebracht. Eine Nachbarin, Mary Neff, wohnte bei ihnen, um sich um sie und ihr neues Baby zu kümmern.

Nur sechs Tage nach Marthas Geburt, am 15.März, griffen Abenaki-Indianer aus Quebec Haverhill an, töteten 27 Menschen, nahmen 13 Gefangene und brannten sechs Häuser nieder. Unter den Gefangenen waren die 40-jährige Hannah, ihr 6 Tage altes Baby und ihre 51-jährige Freundin Mary Neff.

Thomas Dustin, der während des Angriffs auf den Feldern gearbeitet hatte, hörte die Schreie der Überfallgruppe und konnte die anderen Kinder retten, war aber zu spät, um seine Frau und sein Baby zu retten. Nachdem die Indianer die Frauen und das Baby gefangen genommen hatten, setzten sie das Haus in Brand.

Als die Indianer ihre Gefangenen in die Wildnis marschierten, trug Mary Neff das Baby Martha und hatte Probleme, mit dem Rest der Gruppe Schritt zu halten, einer der Indianer nahm es ihr und ermordete das Kind, indem sie ihren Kopf vor ihrer entsetzten Mutter Hannah gegen einen Baum schlug.

Abenaki-Krieger

Abenaki-Krieger

Die Indianer und ihre Gefangenen schlossen sich bald einer größeren Gruppe von Abenaki-Indianern an. Die Indianer und ihre Gefangenen reisten etwa 100 Meilen durch raue Pfade, Schnee und Schlamm durch die ungebrochene Wildnis nach Norden. In den nächsten Tagen bewegten sie sich weiter und legten schließlich fast 100 Meilen zurück

Während der langen Reise erzählten die Indianer ihren Gefangenen Geschichten darüber, wie sie bei ihrer Ankunft in Kanada behandelt würden. Dort wurden sie ausgezogen und gezwungen, „den Handschuh zu führen“, verhöhnt und geschlagen und als Sklaven an die Franzosen verkauft.

Nach fast sechswöchiger Reise erreichte die Gruppe die Kreuzung der Flüsse Contoocook und Merrimack. Dort nahmen 12 der Indianer Hannah, Mary Neff und einen 14-jährigen Jungen namens Samuel Lennardson mit, der 18 Monate zuvor bei einem Überfall in Worcester, Massachusetts, gefangen genommen worden war, und verließen die Hauptpartei. Diese kleinere Gruppe ging dann zu dem, was jetzt Dustin Island genannt wird, in der Nähe der heutigen Stadt Boscawen, New Hampshire. Hier planten sie, sich eine Weile auszuruhen, bevor sie die lange Reise nach Kanada fortsetzten.

Im Lager entspannten sich die Indianer und schienen sich keine Sorgen um ihre Gefangenen zu machen. Doch etwa sechs Wochen nach ihrer Gefangennahme weckte Hannah Mary Neff und Samuel Lennardson, während die Indianer schliefen. Bewaffnet mit Tomahawks töteten sie 10 der 12 schlafenden Indianer, darunter zwei erwachsene Männer, zwei erwachsene Frauen und sechs Kinder. Zwei der Indianer – eine verletzte Frau und ein Junge – konnten in den Wald fliehen.

Die drei Gefangenen stapelten dann Essen und Waffen in ein Kanu und flüchteten den Merrimack River hinunter. Hannah erkannte jedoch plötzlich, dass sie Beweise für ihre Geschichte brauchten, und die drei kehrten auf die Insel zurück und skalpierten ihre Opfer, bevor sie wieder aufbrachen.

Hannah Dustin entkommt

Hannah Dustin entkommt

Sie reisten nachts flussabwärts und versteckten sich tagsüber im Wald. Der letzte Teil ihrer Reise ging zu Fuß. Schließlich, nach einigen Tagen, erreichten sie Haverhill in Sicherheit.

Das Massachusetts General Court gab ihnen später eine Belohnung für das Töten ihrer Entführer; Hannah Dustin erhielt 50 Pfund, und Neff und Lennardson erhielten jeweils weitere 25 Pfund. Die Dustins verwendeten ihr Geld, um zusätzliches Land in der Gegend zu kaufen, genug, um Farmen für mehrere ihrer Kinder zur Verfügung zu stellen.

Hanna bekam im Oktober 1698 ein weiteres Kind. Ihr Ehemann Thomas starb am 17.November 1732 und sie zog zu ihrem Sohn Jonathan, der im südwestlichen Teil der ursprünglichen Thomas Dustin Farm lebte. Sie starb vier Jahre später am 6. März 1736 und wurde in Haverhill, Massachusetts begraben.

Hannah Dustin Statue, Haverhill, Massachusetts

Hannah Dustin Statue, Haverhill, Massachusetts

Während das Ereignis vor Ort seit Jahren bekannt war, wurde es bekannter, als Reverend Cotton Mather 1702 ihre Geschichte in einem Buch erzählte. Lange nach ihrem Tod wurde sie im 19.Jahrhundert berühmter, als ihre Geschichte von Nathaniel Hawthorne, John Greenleaf Whittier und Henry David Thoreau nacherzählt wurde. Es dauerte nicht lange, Dustins Geschichte wurde in amerikanische Geschichtsbücher, Kinderbücher und Zeitschriftenartikel aufgenommen.

Sie war die erste amerikanische Frau, die 1874 mit einer Statue geehrt wurde. Das Hannah Duston Memorial war die erste öffentlich finanzierte Statue in New Hampshire. Es befindet sich an der 298 US Route 4 in Boscawen, New Hampshire. Eine weitere Statue steht in ihrer Heimatstadt Haverhill, Massachusetts, im Grand Army Park. Es wurde 1879 errichtet. In Haverhill steht auch das Dustin House, das während des Haverhill-Überfalls von 1697 im Bau war. Nachdem Hannah aus der Gefangenschaft zurückgekehrt war, Thomas Dustin vervollständigte das Haus, das etwa eine halbe Meile von ihrem vorherigen Haus entfernt stand. Es ist eines der wenigen erhaltenen Häuser aus Ziegeln in Massachusetts und befindet sich in der Hilldale Avenue 665.

© Kathy Weiser-Alexander, Stand Dezember 2019.

Siehe auch:

Liste historischer Frauen

Massachusetts Hauptseite

Frauen in der amerikanischen Geschichte

DustinHouseHaverhillMA-wikipedia

Dustin House, Haverhill, Massachusetts, mit freundlicher Genehmigung von Wikipedia

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