Irving Berlin

Irving Berlin, eine Ikone der Tin Pan Alley, war einer der beliebtesten und beliebtesten amerikanischen Songwriter der ersten Hälfte des 20. Als Mitbegründer der Aufführungsrechtsorganisation ASCAP (American Society of Composers, Authors and Publishers) gehörten zu seinen Hits allgegenwärtige Melodien wie „God Bless America“ und „White Christmas“.“ Letzteres wurde 1942 für Bing Crosby für den Film Holiday Inn geschrieben und wurde zum meistverkauften Album der Geschichte. Es ist auch die am meisten aufgenommene Weihnachtsmelodie aller Zeiten. Viele der Berliner Lieder wurden ursprünglich für Bühnenmusicals und Filme geschrieben und überdauern oft ihre Popularität.

Israel Beilin wurde am 11.Mai 1888 im Russischen Reich geboren, und obwohl sein Geburtsort unbekannt ist, wanderte seine Familie 1893 von Tolochin (im heutigen Weißrussland) nach New York City aus. Auf Ellis Island wurde der Familienname von Beilin in Baline geändert. Die Balines lebten kurz in einer Einzimmerwohnung im Keller in der Monroe Street an der Lower East Side der Stadt, bevor sie schließlich in ein Mietshaus mit drei Schlafzimmern in der Cherry Street zogen. Sein Vater starb nur wenige Jahre später, und, beim 13, Baline begann Gelegenheitsjobs anzunehmen, einschließlich Straßenmusik und später als singender Kellner in Chinatown arbeiten, wo er nach Stunden bleiben würde, um das Klavier des Etablissements zu benutzen. Als Autodidakt, der in Fis schrieb, verließ er sich auf Sekretäre, um seine Lieder zu transkribieren, und bevorzugte transponierende Klaviere (die die Tonhöhe durch Bewegen der gesamten Tastatur mit einem Hebel einstellen). Nachdem er zunächst als Texter Arbeit gefunden hatte, veröffentlichte er 1907 sein erstes Lied „Marie from Sunny Italy“ und änderte seinen Namen von Israel Baline in Irving Berlin. Berlins erste Broadway-Beiträge waren zu Ziegfeld Follies von 1910, und noch in seinen frühen Zwanzigern hatte er 1911 mit „Alexanders Ragtime Band“ seinen ersten großen Hit.“

1912 heiratete Berlin Dorothy Goetz, die Schwester des Songwriters E. Ray Goetz. Traurig, Sie starb sechs Monate später an Typhus, Aufforderung zu Berlins erster populärer Ballade, „Als ich dich verlor.“ Ein stetiger Fluss der Arbeit in der Tin Pan Alley und am Broadway setzte sich für den Songwriter fort, einschließlich weiterer Ziegfeld Follies-Shows, und 1921 wurde das Music Box Theatre in der West 45th Street eröffnet, ein Veranstaltungsort, den Berlin mit Produzent Sam Harris für seine eigenen Music Box Revuen gebaut hatte.

Berlin heiratete 1926 die Erbin und Autorin Ellin Mackay, und 1927 erschienen seine Lieder auf der Bühne in The Cocoanuts, geschrieben von George S. Kaufman für die Marx Brothers. In diesem Jahr veröffentlichte er auch „Blue Skies“. Ein Hit für Bandleader Ben Selvin, wurde es auch in der 1927 Al Jolson Film The Jazz Singer, der erste abendfüllende Tonfilm mit synchronisiertem Gesang und Dialog vorgestellt.

1930 debütierte Berlins „Puttin’on the Ritz“ in einem gleichnamigen Film und wurde ein Nummer-eins-Hit für Harry Richman. (Das Lied landete 1983 erneut in den Top Fünf, als es von der niederländischen Popsängerin Taco gecovert wurde. Das Broadway-Musical „As Thousands Cheer“ von 1933, eine Zusammenarbeit mit dem Schriftsteller Moss Hart, markierte das Debüt von „Easter Parade“, einem Song, der 1942 von Bing Crosby im Holiday Inn wiederholt wurde und 1948 einen eigenen Film mit Judy Garland und Fred Astaire bekam. Weitere Karriere-Highlights sind die 1935 Astaire und Ginger Rogers Fahrzeug Zylinder, die „Cheek to Cheek“ enthalten, eine Nummer eins, die für einen Oscar für den besten Song nominiert wurde. Drei Jahre später wurde ein Musikfilm mit dem Titel Alexander’s Ragtime Band mit einer Besetzung veröffentlicht, zu der Tyrone Power, Alice Faye und Ethel Merman gehörten. Es enthielt einige der bisher größten Hits Berlins.

Das Holiday Inn wurde im Sommer 1942 in den Kinos eröffnet und feierte unter anderem die Premiere von „White Christmas“ und „Happy Holiday“. „White Christmas“ wurde mit über 100 Millionen verkauften Einheiten zum meistverkauften Album des Jahrhunderts. This Is the Army wurde am 4. Juli 1942 am Broadway eröffnet und beinhaltete Berlin selbst in der Rolle von Sgt. In: Irving Berlin. Er trat auch in der Verfilmung von 1943 auf, in der Kate Smith „God Bless America.“ Ursprünglich von Berlin während des Ersten Weltkriegs geschrieben, überarbeitete er den Text 1938, und Smiths Version wurde zu einem amerikanischen Markenzeichen des Zweiten Weltkriegs. Er wurde 1945 von Präsident Truman mit der Verdienstmedaille der Armee ausgezeichnet, und das Lied blieb jahrzehntelang als inoffizielle alternative Nationalhymne erhalten.

Ende 1945, als sein guter Freund Jerome Kern plötzlich verstarb, übernahm Berlin die Rolle des Songwriters für das Musical Annie Get Your Gun von 1946, das zu seinem am längsten laufenden Bühnenhit wurde. Einige seiner Songs kartiert, einschließlich „Es gibt kein Geschäft wie Showbusiness“ und „Sie sagen, es ist wunderbar.“ 1950 folgte eine Verfilmung mit Betty Hutton und 1954 präsentierte das CinemaScope-Musical There’s No Business Like Show Business eine Auswahl der bekanntesten Hits Berlins. Ebenfalls 1954 spielte Bing Crosby „White Christmas“ erneut für den Paramount Pictures-Film White Christmas, 12 Jahre nachdem das Lied zum ersten Mal ein Hit wurde. Im selben Jahr erhielt er von Präsident Eisenhower eine Goldmedaille des Kongresses für seine patriotischen Lieder. Nach dem Versuch, sich zurückzuziehen, kehrte Berlin 1962 mit der Musikkomödie Mr. President an den Broadway zurück. Abgesehen von einem Lied für eine 1966-Wiederbelebung von Annie Get Your Gun mit Ethel Merman zog er sich dann offiziell aus dem Songwriting zurück, während er in New York City blieb.

Berlins hundertjähriges Bestehen wurde 1988 weltweit gefeiert und beinhaltete eine Hommage an die Carnegie Hall und ASCAP. Das Special, das auf CBS ausgestrahlt wurde, umfasste Musiklegenden wie Frank Sinatra, Leonard Bernstein und Willie Nelson. Im selben Jahr verstarb Berlins 62-jährige Frau und hinterließ ihren Ehemann sowie drei Töchter und deren Familien. Irving Berlin starb ein Jahr später im Alter von 101 Jahren im Schlaf.

Irving Berlins Holiday Inn George Gershwin nannte Berlin „den größten Songwriter, der je gelebt hat“, und Jerome Kern bemerkte, dass „Berlin keinen Platz in der amerikanischen Musik hat – er ist amerikanische Musik“, die Wertschätzung für den Tunesmith erstreckte sich bis ins nächste Jahrtausend. Im Jahr 2002 wurde Berlin mit einer US-Briefmarke erinnert. Zwei Jahre später debütierte in St. Louis ein Bühnenmusical, das auf dem Film White Christmas von 1954 namens Irving Berlins White Christmas basiert. Es wurde 2008 am Broadway und 2014 im West End eröffnet. Basierend auf dem Film von 1942 folgte 2016 Irving Berlins Holiday Inn am Broadway.

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