Geistliche Disziplinen: Was bedeutet es, ein heiliges Leben zu führen?

Jesus allein hat das vollkommen heilige Leben gelebt und Gott vollkommen abgebildet. Viele neutestamentliche Schriften und sogar Jesus selbst erklären dies:

  • Christus, der das Bild Gottes ist.1
  • Er ist das Bild des unsichtbaren Gottes.2
  • Er ist der Glanz der Herrlichkeit Gottes und der genaue Abdruck seiner Natur.3
  • Wer mich sieht, der sieht den, der mich gesandt hat.4
  • Wer mich gesehen hat, der hat den Vater gesehen.5

Praktisch bedeutet dies, dass wir völlig unfähig sind, etwas über die Spiegelung Gottes zu wissen, bis wir auf die Dreifaltigkeit im Allgemeinen und Jesus Christus während seiner irdischen Inkarnation im Besonderen schauen. Wie Harold Best geschrieben hat:

Weil Gott der beständige Ausgießer ist, tragen wir sein Bild als beständige Ausgießer. Nach dem Bilde Gottes geschaffen zu sein bedeutet, dass wir geschaffen wurden, um so zu handeln, wie Gott handelt, da uns eine Natur gegeben wurde, in der ein solches Verhalten natürlich ist. Der Unterschied zwischen Gott und der Menschheit, bloß und geheimnisvoll, ist einer von singulärer Endlichkeit und einzigartiger und multiplizierter Endlichkeit. Was auch immer Charakter oder Attribut Gott von Natur aus besitzt und ausgießt, wir sind endlich geschaffen, um nach seiner Art zu zeigen und auszugießen.6

Die Spiegelung Gottes, des Vaters, und Gottes, des Geistes, durch Jesus bewirkt, daß er sich fortwährend und unaufhörlich zur Ehre Gottes und zum Wohl der anderen ausgießt. Um zu verstehen, wie ein Leben in Liebe, Gnade, Barmherzigkeit, Gerechtigkeit, Wahrheit, Mitgefühl, Heiligkeit, Gerechtigkeit, Trauer, Leiden, Armut, Schmerz, Einsamkeit und Freundschaft, das Gott widerspiegelt, aussehen soll, müssen wir auf Jesus Christus schauen. Leider betrachten wir zu oft sündige Menschen – zerbrochene Spiegel – als Maßstab dafür, was ein wahrhaft heiliges Familienleben ist. Oder wir definieren edle Eigenschaften abseits von Jesus und streben dann nach ihnen, anstatt ihn nachzuahmen, indem wir ihn reflektieren, indem wir durch die Kraft des Heiligen Geistes leben. Aber es ist uns möglich, auf Jesus zu schauen, mit dem Heiligen Geist erfüllt zu sein und zunehmend ein Leben zu führen, das seinem nachempfunden ist und es widerspiegelt.

Als Sünder bleiben wir Gottes Spiegel, aber Spiegel, die zu Boden geworfen und zerbrochen und in zahlreiche Scherben und Stücke zerstreut wurden. Folglich spiegeln wir die Herrlichkeit und Güte Gottes selten und schlecht wider.

Die Wiederherstellung des Gottesbildes oder das sprichwörtliche Sammeln der Stücke und die Wiederherstellung unseres Spiegels findet sich nur in der erneuernden Kraft des Evangeliums. In diesem Punkt sagt Martin Luther:

Das Evangelium hat die Wiederherstellung dieses Bildes bewirkt. Intellekt und Wille sind zwar geblieben, aber beide sehr beeinträchtigt. Und so bewirkt das Evangelium, dass wir wieder nach jenem vertrauten und in der Tat besseren Bilde geformt werden, weil wir wiedergeboren sind in das ewige Leben oder vielmehr in die Hoffnung auf das ewige Leben durch den Glauben, damit wir in Gott und mit Gott leben und eins sein können mit ihm, wie Christus sagt (Johannes 17,21).7

Genau das ist Römer 8:29 bedeutet, wenn es heißt: „Für diejenigen, die er vorhererkannt hat, hat er auch vorherbestimmt, dem Bild seines Sohnes gleichgestaltet zu werden, damit er der Erstgeborene unter vielen Brüdern sei.“ Dem Bilde Jesu gleichgestaltet zu sein bedeutet, dass Gott durch seine Gnade und durch seinen Geist durch sein Evangelium Stück für Stück den Spiegel unseres Lebens immer mehr dem von Jesus Christus gleicht, so dass wir Gott immer besser abbilden.

Die Erneuerung des Bildes Gottes im Menschen ist ein Prozess, den Gott im Laufe seiner lebenslangen Heiligung durch den Geist in den Gläubigen bewirkt. Wichtig ist, dass dies nicht nur etwas Passives ist, was Gott für uns tut, sondern etwas, an dem wir durch seine Gnade durch seinen Geist die Ehre haben, teilzunehmen, um ihn zu spiegeln.8 Kolosser 3: 9-10 spricht vom „neuen Selbst . . . erneuert im Wissen nach dem Bild seines Schöpfers.“ In 2. Korinther 3: 18 sagt Paulus: „Wir alle, die wir die Herrlichkeit des Herrn mit unverhülltem Antlitz betrachten, werden von einem Grad der Herrlichkeit zum anderen in dasselbe Bild verwandelt. Denn dies kommt vom Herrn, der der Geist ist.“ Zugegeben, als Christen sündigen wir, jagen Torheit und scheinen in unseren schlimmsten Momenten unseren Spiegel zu zerbrechen, während Gott ihn repariert. Unabhängig davon erfordert das Bild Gottes fortwährende demütige Reue und eine äußerst hingebungsvolle Standhaftigkeit, sich so zu verändern, wie Gott es befiehlt, und mit Gott die Teile unseres Lebens aufzuheben, die durch Sünde zerbrochen sind.

In dieser tapferen Anstrengung müssen wir uns ständig dafür entscheiden, der Wahrheit zu glauben — dass dies allein von Gott ein großes Leben ist. Es ist kein einfaches Leben oder ein einfaches Leben oder ein perfektes Leben. Aber es ist ein wunderbares Leben, in dem es mit Beweisen der Gnade Gottes gefüllt ist, Heilung aus unserer Vergangenheit, und Hoffnung für unsere Zukunft. Weil das Spiegeln Gottes die Essenz unserer wahren Menschlichkeit ist, entdecken wir außerdem, wenn wir seine Herrlichkeit reflektieren, die Quelle unserer tiefsten Freude, auch wenn das Leben am meisten schmerzt.

Erstaunlicherweise wird dieses Leben nach dem Tod nicht nur fortgesetzt, sondern vervollkommnet, und der Spiegel unseres Lebens wird zusammen mit der gesamten Schöpfung vollständig wiederhergestellt und wird das Licht der Herrlichkeit Gottes perfekt, schön, großartig, unaufhörlich und endlos reflektieren. Paulus beschreibt diese Spiegelung, die wir zur Herrlichkeit Gottes und zu unserer Freude im auferstandenen und vervollkommneten Zustand erfahren werden: „So wie wir das Bild des Menschen aus Staub getragen haben, werden wir auch das Bild des Menschen aus dem Himmel tragen.“9 Außerdem: „Unser Bürgerrecht ist im Himmel, und von dort erwarten wir einen Erretter, den Herrn Jesus Christus, der unseren niedrigen Leib durch die Kraft, die ihn befähigt, sich selbst alles zu unterwerfen, in seinen herrlichen Leib verwandeln wird.“10

Menschen verehren oder „gießen“ ununterbrochen, wie Harold Best schreibt:

Wir wurden kontinuierlich ausgießend geschaffen — wir wurden in diesem Zustand geschaffen, in diesem Moment, imago Dei. Wir sind nicht im Bilde Gottes geworden; wir waren durch göttliches Fiat bereits im Bilde Gottes, als der Geist in unseren Staub hauchte. So sind wir erschaffen worden, ständig ausgießend.11

Daher ist ein Leben, das Gott abbildet, eines, in dem wir zunehmend vom Heiligen Geist geheiligt werden, um Jesus immer ähnlicher zu werden, wodurch wir die Herrlichkeit Gottes auf eine Weise widerspiegeln können, die der Art und Weise ähnelt, wie Moses die Herrlichkeit Gottes ausstrahlte, nachdem er ihm auf dem Berg Sinai begegnet war. Diese anbetende Reflexion der Herrlichkeit Gottes geschieht auf verschiedene Arten:

  1. Wir stellen uns Gott vor, indem wir uns auf informierte und leidenschaftliche Weise mit Gott verbinden, indem wir die Sünde bereuen, an Jesus Christus glauben und in einer fortwährenden demütigen und reuigen Beziehung zu Gott leben.
  2. Wir stellen uns Gott vor, indem wir uns der göttlichen Autorität und letztlich der Autorität Gottes unterwerfen. Auf diese Weise spiegeln wir das Wesen der Dreifaltigkeit wider: „Denn ein Mann sollte sein Haupt nicht bedecken, da er das Bild und die Herrlichkeit Gottes ist, aber die Frau ist die Herrlichkeit des Mannes.“12 Zu dieser Unterwerfung unter die göttliche Autorität gehören Ehefrauen, die sich Ehemännern unterwerfen, Kinder, die sich Eltern unterwerfen, Kirchenmitglieder, die sich Kirchenführern unterwerfen, Spieler, die sich Trainern unterwerfen, Angestellte, die sich Arbeitgebern unterwerfen, Bürger, die sich Regierungen unterwerfen, und so weiter. Diese Unterwerfung unter die Autorität erfolgt letztendlich in Unterwerfung unter die Schrift, die unsere höchste Autorität als Gottes Wort ist (dies lässt die seltene Ausnahme offen, wenn keine Unterwerfung unter eine geringere Autorität erforderlich ist, weil die geringere Autorität jemandem befohlen hat, zu sündigen und damit die höhere Autorität der Schrift zu verletzen).
  3. Wir stellen uns Gott vor, indem wir ihm auf eine Weise dienen, die sein Königreich voranbringt, einschließlich der Schaffung einer Kultur, die ihn ehrt. Dazu gehört auch, Ungerechtigkeit, Böses und Unterdrückung zu bekämpfen, indem man sich für Gerechtigkeit und Barmherzigkeit einsetzt. In diesem Zusammenhang hat der Theologe D. A. Carson sagt: „Als Bildträger Gottes haben wir besondere Verantwortlichkeiten gegenüber dem Rest der geschaffenen Ordnung — Verantwortlichkeiten der Führung und Fürsorge, da wir unsere Einheit mit der geschaffenen Ordnung und unseren besonderen Platz darin erkennen.“13
  4. Wir stellen uns Gott vor, indem wir das ganze menschliche Leben achten, besonders die Schwachen, Unterdrückten, Kranken, Alten und Ungeborenen. Weil die Menschen Gottes Bild tragen, sollen wir nicht nur das Leben fördern, sondern auch nicht die Sünde des Mordes begehen. Wie Genesis 9: 6 sagt: „Wer auch immer das Blut des Menschen vergießt, durch den Menschen wird sein Blut vergossen werden, denn Gott hat den Menschen nach seinem Bild gemacht.“ Praktisch bedeutet dies, dass Rassismus absolut unentschuldbar ist und dass frühere Versuche in der amerikanischen Geschichte, Schwarze nur teilweise als Menschen und auch teilweise als Tiere zu definieren, nichts anderes als falsche Lehre waren, die die Schrift verleumdet und Gott verspottet.
  5. Wir stellen uns Gott vor, indem wir uns weigern, ein autonomes Leben zu führen und für die Gemeinschaft kämpfen. Dazu gehört die Gemeinschaft mit Christen in unserer Kirche und anderen Kirchen, unsere Eltern zu ehren, unseren Feinden zu vergeben, wie Gott in Christus uns vergeben hat, und Gastfreundschaft zu praktizieren, indem wir Fremde in unseren Häusern und in unserem Leben willkommen heißen, wie Gott uns aufgenommen hat.
  6. Wir stellen uns Gott vor, indem wir gut leiden. Wenn die Wolken der Prüfung, des Schmerzes, des Verlustes, der Not, des Schmerzes und der Tränen hereinrollen, dürfen wir niemals vergessen, dass unser Herr Jesus Christus Gott auch dann gut dargestellt hat, wenn er gelitten hat. Als Jesus am meisten weh tat, als er für unsere Sünden am Kreuz hing, spiegelte er die Barmherzigkeit und Gerechtigkeit Gottes perfekt wider. Jesus lädt uns ein, die schlimmsten Momente und Jahreszeiten unseres Lebens nicht zu verschwenden, sondern sie als Schätze zu betrachten, die gezielt in die Verherrlichung Gottes investiert werden sollen, indem wir uns den Charakter Jesu durch die Kraft des Heiligen Geistes vorstellen. Dies ist der Punkt, an dem Jesus sagt: „Wenn jemand nach mir kommen möchte, so verleugne er sich selbst und nehme sein Kreuz auf sich und folge mir nach.“14 Im Gegensatz zu so vielen halbwahren Theologien, die nur von den Siegen des christlichen Lebens sprechen und davon, wie man sich Gott vorstellt, wenn man gewinnt, zeigt uns Jesus zum Glück, dass, wenn es unser Ziel ist, Gott vor Augen zu führen, wenn wir gewinnen und verlieren und wenn wir leben und sterben, jeder Moment eine heilige Gelegenheit ist, für seine Herrlichkeit, unsere Freude und das Wohl anderer ergriffen zu werden.

Wenn wir verstehen, dass alles Leben gelebt werden soll, das etwas vom Charakter Gottes durch die Kraft des Heiligen Geistes widerspiegelt, dann wird alles Leben zu einer Gelegenheit, genau das zu tun. Wenn wir gewinnen und verlieren, gesund und krank, reich und arm, leben und sterben, gibt es enorme Möglichkeiten, durch unsere Erfahrung mehr über Jesus zu erfahren und mehr von Jesus zu zeigen, indem wir darauf reagieren.

Wenn wir verstehen, was es bedeutet, dass Gott uns durch die Kraft des Heiligen Geistes dazu gebracht hat, sein Bild widerzuspiegeln, ist die Frage unserer Identität geklärt. Sobald wir wissen, wer wir sind, wissen wir, was zu tun ist. Dies befreit uns davon, aus einer Identität zu leben, die von anderen oder sogar von uns selbst für uns geschaffen wurde, und stattdessen ausschließlich aus der Identität zu leben, die Gott für uns geschaffen hat. Auf diese Weise können wir aufhören, für unsere Identität zu leben, und stattdessen anfangen, von Identität zu leben. Dies befreit uns von der Falle des Denkens, dass das, was wir tun, bestimmt, wer wir sind, und ermöglicht es uns, in der befreienden Wahrheit zu leben, dass das, was wir sind, bestimmt, was wir tun. Sobald wir wissen, wer wir in Christus sind, wissen wir, was wir im Leben tun müssen.

Leider wissen viele, wenn nicht die meisten Menschen nicht wirklich, wer sie sind. Dies gilt auch für Christen, die an die Bibel glauben und Jesus lieben. Diese epidemische Identitätskrise begann in Eden, als die Schlange unseren ersten Eltern sagte, dass sie „wie“ Gott sein könnten, wenn sie einfach nach ihren eigenen Plänen leben und sich ihre eigene Identität außerhalb Gottes schaffen würden. Unsere ersten Eltern und jeder von uns seitdem hat diese Lüge gekauft und vergessen, dass wir nichts tun müssen, um unsere Identität zu schaffen, um „wie“ Gott zu werden. Warum? Weil Gott uns bereits gnädig in seiner „Ähnlichkeit“ geschaffen hat. Gott sei Dank, auf den ersten Seiten der Schrift, Gott sagt uns gnädig nicht nur, wer er ist, sondern auch, wer wir sind und wie unsere Beziehung zu ihm eine sein soll, in der wir ihn widerspiegeln. Diese Einsicht wird uns nur von Gott offenbart und verändert buchstäblich, wie wir uns selbst sehen und wie wir unser Leben leben.

Der Gott der Bibel will, dass wir beide wissen, wer er ist und wer wir sind. Diese beiden Verständnisse sind für das ganze Leben von entscheidender Bedeutung, weshalb er diese beiden Eröffnungsthemen der Bibel gemacht hat, die sich durch alle Heiligen Schriften ziehen.

In welchem Aspekt des Charakters Jesu wünschen Sie sich am meisten, dass der Heilige Geist Ihnen hilft, zu wachsen? Hast du einfach den Heiligen Geist gebeten, genau das zu tun? Wenn nicht, frag ihn heute.

12. Kor. 4:4.
2Kol. 1:15.
3Heb. 1:3.
4johannes 12:45, NW.
5johannes 14:9.
6Harold M. Best, Unaufhörliche Anbetung: Biblische Perspektiven auf Anbetung und Kunst (Downers Grove, IL: InterVarsity, 2003), 23.
7Martin Luther, „Vorträge über Genesis Kapitel 1-5“, 1:64.

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