Die erste Änderung Enzyklopädie

Der amerikanische Wörterbuchschöpfer Noah Webster unterstützte die Annahme der Bill of Rights nicht, weil er der Meinung war, dass die vorgeschlagenen Änderungen, einschließlich der Ersten Änderung, den Bürgern die Befugnis geben würden, gesetzlos zu handeln. (Bild über Library of Congress, gemeinfrei)

Noah Webster (1758-1843), vielleicht weniger bekannt als sein Cousin, Senator Daniel Webster, beeinflusste jedoch die Entwicklung der amerikanischen Nationalsprache und -kultur zutiefst.

Webster schrieb American Dictionary, andere Unterrichtsmaterialien

Webster wurde in West Hartford, Connecticut, geboren und erwarb einen Bachelor- und Master-Abschluss an der Yale University, unterrichtete in der Schule und studierte anschließend Rechtswissenschaften an der Litchfield Law School in Connecticut. Obwohl er einige Zeit als Jurist praktizierte, wurde er vor allem für seine Schriften bekannt, die mit einem Rechtschreibprüfer, einer Grammatik und einem Leser für Schüler begannen und 1828 mit der Veröffentlichung seines 70.000 Wörter umfassenden American Dictionary of the English gipfelten Sprache. Neben dem Schreiben vieler anderer Bücher gab Webster eine Reihe einflussreicher Zeitungen heraus; arbeitete für eine Vielzahl von sozialen Reformen, einschließlich der Abschaffung der Sklaverei; und veröffentlichte 1833 eine überarbeitete Ausgabe der Bibel.

Webster war einflussreich bei der Entwicklung des frühen amerikanischen Urheberrechts

1785 verfasste Webster eine Reihe von vier Aufsätzen mit dem Titel Sketches of American Policy, in denen auf die Schwächen der bestehenden Konföderationsartikel hingewiesen und eine neue Regierung gefordert wurde, die die Idee angriff, dass Staaten ihre Souveränität behalten und weiterhin als Nation handeln könnten. Webster, der zur Zeit des Verfassungskonvents von 1787 die Schule in Philadelphia unterrichtete, war zwar keiner der 55 Delegierten, aber vielen der Delegierten bekannt, und er speiste häufig mit ihnen.

Webster hatte bereits Staaten im ganzen Land bereist, um den Urheberrechtsschutz für seine Bücher zu sichern. Er wird oft als „Vater des amerikanischen Urheberrechts“ für diese Bemühungen und für die Rolle, die er vermutlich auf Kongressdelegierten bei der Ausübung der Macht über solche Urheberrechte im Kongress hatte. Er half dabei, den Kongress zur Verabschiedung des ersten Urheberrechtsgesetzes zu bewegen, und setzte sich später erfolgreich für weitere Gesetze zu diesem Thema ein.

Webster hielt die Bill of Rights nicht für notwendig

Obwohl er Aufsätze schrieb, die die Ratifizierung der neuen Verfassung befürworteten, hielt Webster eine Bill of Rights nicht für notwendig. Es scheint besonders seltsam, dass ein Journalist eine nationale Änderung zum Schutz der Pressefreiheit ablehnen würde, aber Webster tat es. In seiner „Antwort an die Pennsylvania Minority: „Amerika“, die er am 31.Dezember 1787 im New York Daily Advertiser veröffentlichte, versuchte er, seine Position zu erklären:

“ Aber wenn Sie versuchen, die Pressefreiheit zu definieren und festzustellen, welche Fälle im Laufe der Jahrhunderte unter dieses Privileg fallen werden, wo werden Sie anfangen? Oder besser gesagt, wo wirst du enden? Hier, meine Herren, werden Sie verwirrt sein. Einige Veröffentlichungen können sicherlich einen Verstoß gegen das Zivilrecht darstellen. . . . Gib dieses Prinzip zu; und wenn Sie nicht genau die Fälle definieren können, die eine Verletzung des Gesetzes sind und nicht sind, haben Sie kein Recht zu sagen, dass die Pressefreiheit nicht eingeschränkt werden darf; denn eine solche Lizenz würde jede Verletzung des Gesetzes rechtfertigen. Ist es nicht besser, das Recht ganz euren Herrschern und eurer Nachkommenschaft zu überlassen, als einen solchen Missbrauch von Privilegien zu riskieren?“ (Bailyn I, 556).

Webster war ein Föderalist, unterstützte Alien and Sedition Acts

Webster wurde ein glühendes Mitglied der Föderalistischen Partei. Als solcher unterstützte er die Alien and Sedition Acts von 1798, die es zu einem Bundesverbrechen machten, verleumderische Kritik an Regierungsbeamten zu drucken. Zutiefst beunruhigt von Anhängern der Französischen Revolution in den Vereinigten Staaten argumentierte Webster, dass „die durch öffentliche Papiere propagierten Unwahrheiten und Verleumdungen das direkte und wichtigste Mittel aller zivilen Meinungsverschiedenheiten waren, die dieses Land ablenken und ihm mit Bürgerkrieg gedroht haben.“ Webster scheint geholfen zu haben, Außenminister Timothy Pickering davon zu überzeugen, Strafverfolgungen gegen führende Kritiker der Regierung einzuleiten (Unger 1998: 232-233).

Als loyaler Föderalist unterstützte Webster später die Hartford Convention, eine Versammlung von Neuengland-Föderalisten, die sich dem Krieg von 1812 widersetzten und eine Abspaltung in Betracht zogen. Er bleibt jedoch am bekanntesten für die Förderung einer unverwechselbaren amerikanischen Marke der englischen Sprache und für die Vereinigung der Schüler um gemeinsame Lesungen über die amerikanische Geschichte.

John Vile ist Professor für Politikwissenschaft und Dekan des Honors College der Middle Tennessee State University. Er ist Mitherausgeber der Encyclopedia of the First Amendment. Dieser Artikel wurde ursprünglich 2009 veröffentlicht.

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