CD-Set von Leontyne Price Live-Auftritten an der Met Opera ist ein Schatz

( SOUNDBITE OF MUSIC)

TERRY GROSS, GASTGEBER:

Das ist FRISCHE LUFT. Die Sopranistin Leontyne Price, die jetzt 93 Jahre alt ist, war eine der beliebtesten Operndiven Amerikas. Sie war die erste afroamerikanische Sopranistin, die eine große Karriere an der Metropolitan Opera hatte. Kritiker und Fans waren sich einig, dass sie eine der schönsten Gesangsstimmen hatte, die sie je gehört hatten. Die Met hat gerade ein Zwei-CD-Set mit Auszügen aus ihren Live-Auftritten dort veröffentlicht. Unser klassischer Musikkritiker Lloyd Schwartz hat die Rezension.

(SOUNDBITE DES LIEDES, „IL TROVATORE, ACT I: TACEA LA NOTTE PLACIDA“)

LEONTYNE PRICE: (Gesang auf Italienisch).

LLOYD SCHWARTZ, BYLINE: Das war die erhabene Stimme der Sopranistin Leontyne Price in Verdis „Il Trovatore“, aufgenommen im Februar 1961, nur wenige Tage nach ihrem Debüt an der Metropolitan Opera. Damals, als ich noch Student in New York war, trafen sich ein Freund und ich in der Stadt, um einen Film oder ein Broadway-Stück zu sehen. Einen Tag später in diesem Jahr kamen wir am alten Metropolitan Opera House in der 39th Street vorbei. Die Oper war Verdis „Aida“, wobei Leontyne Price die Titelrolle sang. Es war ausverkauft, aber es gab eine lange Schlange von Leuten, die auf Stehplatzkarten warteten. Wir sind reingekommen und es war eine der großartigen musikalischen Erfahrungen meines Lebens.

Wir standen so weit zur Seite, dass wir die halbe Bühne nicht sehen konnten, aber für „Aidas“ große Arien kam Price ins Rampenlicht, um die fast 4.000 Menschen im Publikum, egal wo sie saßen oder standen, voll im Blick zu haben. Sie hatte eine hinreißende Stimme und schüttete mühelos Verdis schwebende Melodien mit exquisiten hohen Tönen und echten Trillern aus. Sie war keine besonders nuancierte Schauspielerin, aber ihre Gefühle waren immer ehrlich, besonders in einer Rolle wie Aida, die eine äthiopische Prinzessin ist, die eine ägyptische Sklavin wird.

Price war der erste schwarze Künstler, der eine große Karriere an der Metropolitan Opera hatte. In ihrer ersten Met-Saison sang sie Hauptrollen in fünf verschiedenen Opern. Als die Met 1966 ins Lincoln Center zog, eröffnete die neue Met nicht mit einem alten Kriegspferd, sondern mit einer neuen amerikanischen Oper, die speziell für sie komponiert wurde, Samuel Barbers „Antony And Cleopatra“ mit Price als Cleopatra. Leider war es nicht die bahnbrechende Arbeit, auf die alle gehofft hatten. Nach dieser ersten Saison, Die Met hat es nie wieder geplant. Hier ist Price in Kleopatras Todesszene. Gib mir meine Robe. Setzen Sie meine Krone auf. Ich habe unsterbliche Sehnsüchte in mir. Die Worte stammen von Shakespeare.

(SOUNDBITE DES LIEDES, „ANTONY AND CLEOPATRA, OP.40, ACT III: GIVE ME MY ROBE (LIVE)“)

PREIS: (Als Kleopatra, singend) Gib mir mein Gewand. Setzen Sie meine Krone auf. Ich habe unsterbliche Sehnsüchte in mir, jetzt nicht mehr. Der Saft der ägyptischen Traube soll diese Lippe befeuchten.

SCHWARTZ: Ich vermisse Live-Auftritte sehr. Keine Reproduktion kann den Klang eines lebenden Sängers direkt im Theater mit Ihnen mithalten. Aber dieses neue Doppel-CD-Set mit Live-Auftritten von Leontyne Price ist ein Schatz. Sie singt Puccinis „Tosca“, eine ihrer beliebtesten Rollen, obwohl, nicht einer meiner eigenen Favoriten, zusammen mit einigen Mozart und dem Komponisten, für den ihre Stimme am besten geeignet war, Verdi. Dieses Set enthält Auszüge aus Verdis „Requiem“ und fünf Verdi-Opern, natürlich mit „Aida.“ Wir hören sogar den Applaus. Die allerletzte Auswahl auf diesem Album ist Aidas bekannteste Arie „O Patria Mia“ aus Price’s letztem Auftritt an der Met im Jahr 1985, nachdem er dort fast 20 Jahre lang gesungen hatte.

Ich möchte, dass Sie einen Teil derselben Aufführung hören, die in einem faszinierenden Dokumentarfilm namens „The Opera House“ enthalten ist, der über die Schaffung des Lincoln Centers handelt und keine Schläge über die Kosten des gesamten Projekts zieht, nicht nur in Dollar, sondern auch für die Menschen, die gezwungen waren, ihre Häuser zu verlieren, als die Stadt ihre Nachbarschaft zerstörte. Zu Beginn des Films spricht die fast 90-jährige Leontyne Price über das Zuhause, das sie an der Met gefunden hat. Und es gibt einen Videoclip von dieser Abschiedsvorstellung. In der Arie wiederholt sie die Worte: Oh, meine Heimat, ich werde dich nie wieder sehen. Jedes Mal mit mehr Sehnsucht, mehr Trostlosigkeit und mehr Schönheit.

(SOUNDBITE DES DOKUMENTARFILMS „THE OPERA HOUSE“)

PREIS: (Gesang auf Italienisch).

Es ist der Tempel der Oper, in dem ich meine letzte Aufführung gesungen habe.

(SOUNDBITE DES LIEDES, „O PATRIA MIA“)

PREIS: (Singen auf Italienisch).

Es war nicht zu schäbig, diese guten alten Zeiten, weißt du? Und ich bin nicht die einzige Person, die dieses wilde Lied hatte. Ich meine, meine Kollegen, wissen Sie, wir lieben es einfach zu singen. Das ist das erste, was auf Ihrer Liste steht, ist zu singen und zu genießen, denn das ist es, was das Publikum dazu bringt, die ganze menschliche Erfahrung zu lieben.

(SOUNDBITE DES LIEDES, „O PATRIA MIA“)

PREIS: (Singen auf Italienisch).

SCHWARTZ: Rices Aufführung dieser Arie aus „Aida“ ist ein spannendes Beispiel dafür, warum Menschen, die die Oper lieben, sie so sehr lieben. Eine der Ideen, die jeder großen Oper zugrunde liegt, ist die Möglichkeit, dass große Schönheit über großen Verlust triumphieren kann. Leontyne Price war ein Meister darin, diese Idee zu vermitteln.

GROSS: Lloyd Schwartz ist der Frederick S. Troy Professor für Englisch emeritus an der University of Massachusetts, Boston, und der Poet Laureate der Stadt Somerville, Mass. Er rezensierte ein Zwei-CD-Set namens „Leontyne Price An der Met.“ Nach einer kurzen Pause wird John Powers die neue Netflix-Serie „The Queen’s Gambit “ rezensieren.“ Das ist FRISCHE LUFT.

(SOUNDBITE VON „MISHA MENGELBERG TRIOS „WHO’S BRIDGE“)

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