Ny forskning: lattergasemissioner, der er 300 gange kraftigere end CO₂, bringer Jorden i fare's fremtid

lattergas fra landbrug og andre kilder ophobes i atmosfæren så hurtigt, at det sætter jorden på sporet for en farlig 3-liters opvarmning i dette århundrede, har vores nye forskning fundet.

hvert år spredes mere end 100 millioner tons kvælstof på afgrøder i form af syntetisk gødning. Den samme mængde sættes igen på græsgange og afgrøder i gødning fra husdyr.

denne kolossale mængde kvælstof får afgrøder og græsgange til at vokse mere rigeligt. Men det frigiver også lattergas (N₂O), en drivhusgas.

landbrug er hovedårsagen til de stigende koncentrationer og vil sandsynligvis forblive sådan i dette århundrede. N₂o-emissionerne fra landbrug og industri kan reduceres, og vi skal handle hurtigt, hvis vi håber at stabilisere Jordens klima.

2000 år med atmosfæriske lattergaskoncentrationer. Observationer taget fra iskerner og atmosfære. Kilde: BoM / CSIRO / AAD.

hvor kommer lattergas fra?

vi fandt ud af, at n₂o-emissioner fra naturlige kilder, såsom jord og oceaner, ikke har ændret sig meget i de seneste årtier. Men emissionerne fra menneskelige kilder er steget hurtigt.

atmosfæriske koncentrationer af N₂O nåede 331 dele pr.milliard i 2018, 22% over niveauerne omkring år 1750, før den industrielle æra begyndte.

landbrug forårsagede næsten 70% af de globale n₂o-emissioner i årtiet til 2016. Emissionerne skabes gennem mikrobielle processer i jord. Anvendelsen af kvælstof i kunstgødning og gødning er en vigtig drivkraft for denne proces.

andre menneskelige kilder til N₂O omfatter den kemiske industri, spildevand og afbrænding af fossile brændstoffer.

N₂O ødelægges i den øvre atmosfære, primært ved solstråling. Men mennesker udsender N₂O hurtigere end det bliver ødelagt, så det akkumuleres i atmosfæren.

N₂O både udtømmer osomonlaget og bidrager til den globale opvarmning.

som drivhusgas har N₂O 300 gange opvarmningspotentialet for co₂ og forbliver i atmosfæren i gennemsnit 116 år. Det er den tredje vigtigste drivhusgas efter CO₂ (som varer op til tusinder af år i atmosfæren) og metan.

N₂O udtømmer osomonlaget, når det interagerer med osomongas i stratosfæren. Andre stoffer, såsom kemikalier, der indeholder chlor og brom, er blevet forbudt i henhold til De Forenede Nationers Montreal-protokol. N₂O er ikke forbudt i henhold til protokollen, skønt Parisaftalen søger at reducere dens koncentrationer.

en landmand, der tømmer gødning i maskiner
reduktion af gødningsbrug på bedrifter er afgørende for at reducere n₂o-emissioner.

hvad vi fandt

Det Mellemstatslige Panel om klimaændringer har udviklet scenarier for fremtiden og skitseret de forskellige veje, verden kunne tage på emissionsreduktion inden 2100. Vores forskning fandt, at n₂o-koncentrationer er begyndt at overstige de niveauer, der er forudsagt på tværs af alle scenarier.

de nuværende koncentrationer er på linje med en global gennemsnitstemperaturstigning på godt over 3 liter i dette århundrede.

vi fandt ud af, at globale menneskeskabte n₂o-emissioner er vokset med 30% i løbet af de sidste tre årtier. Emissionerne fra landbruget kom for det meste fra syntetisk kvælstofgødning, der anvendes i Østasien, Europa, Sydasien og Nordamerika. Emissioner fra Afrika og Sydamerika domineres af emissioner fra husdyrgødning.

med hensyn til emissionsvækst kommer de højeste bidrag fra nye økonomier – især Brasilien, Kina og Indien – hvor afgrødeproduktionen og antallet af husdyr er steget hurtigt i de seneste årtier.

n₂o-emissioner fra Australien har været stabile i løbet af det sidste årti. Stigningen i emissioner fra landbrug og affald er blevet opvejet af et fald i emissioner fra industri og fossile brændstoffer.

regionale ændringer i n₂o-emissioner fra menneskelige aktiviteter fra 1980 til 2016 i millioner tons kvælstof om året. Data fra: Tian et al. 2020, Natur. Kilde: Global Carbon Project & International Nitrogen Initiative.

Hvad skal man gøre?

N₂O skal være en del af indsatsen for at reducere drivhusgasemissionerne, og der er allerede gjort arbejde. Siden slutningen af 1990 ‘ erne har for eksempel bestræbelserne på at reducere emissionerne fra kemikalieindustrien været vellykkede, især inden for produktion af nylon, i USA, Europa og Japan.

det er vanskeligere at reducere emissioner fra landbruget – fødevareproduktionen skal opretholdes, og der er ikke noget simpelt alternativ til kvælstofgødning. Men nogle muligheder findes.

i Europa i løbet af de sidste to årtier er n₂o-emissionerne faldet, da landbrugsproduktiviteten steg. Dette blev stort set opnået gennem regeringens politikker for at reducere forurening i vandveje og drikkevand, hvilket tilskyndede til mere effektiv anvendelse af gødning.

andre måder at reducere n₂o-emissioner fra landbruget inkluderer:

  • bedre håndtering af husdyrgødning

  • anvendelse af gødning på en måde, der bedre matcher behovene hos voksende planter

  • alternerende afgrøder til at omfatte dem, der producerer deres eget kvælstof, såsom bælgfrugter, for at reducere behovet for gødning

  • forbedrede effektivitetsgødninger, der sænker n₂o-produktionen.

globalt budget for lattergas 2007-16. Vedtaget fra Tian et al. 2020. Natur. Kilde: Global Carbon Project & International Nitrogen Initiative.

at komme til nulemissioner

at stoppe overforbruget af kvælstofgødning er ikke kun godt for klimaet. Det kan også reducere vandforurening og øge gårdens rentabilitet.

selv med de rigtige landbrugspolitikker og-aktioner vil der være behov for kunstgødning og gødningsgødning. For at bringe sektoren til netto – nul drivhusgasemissioner, efter behov for at stabilisere klimaet, vil der være behov for nye teknologier.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.