Dyr kommer i himlen

denne sidste januar, vi tog den hjerteskærende beslutning om at sætte vores elskede hund Ralphie i søvn. Dyreelskere forstår sorgen og den forfærdelige følelse af tab, som kæledyrsfolk oplever ved deres venns død. Uanset om kæledyret er en hamster eller en leguan, stikker tabet. Som med al død spekulerer folk på, hvor denne person vil gå, og om de vil mødes igen i himlen.

desværre siger mange mennesker med autoritet, såsom præster, diakoner, skolelærere og forældre, med tillid, at kun mennesker går til himlen. Dette forekommer mig ikke kun formodende, men tåbeligt. Jeg tror, at alle kæledyr går til himlen. Det er en logisk forventning. Gud elsker dyr, for han elsker alt, hvad han skabte.

hvordan Gud velsignede os gennem en hund

efter at have oplevet en tæt forbindelse med vores hund gjorde min overbevisning fast. Vores forhold til ham var ægte forståelse, kærlighed og omsorg, og jeg kan ikke se, hvad der ville forhindre Guds godhed i at genoprette denne velsignelse for os i himlen.

da vores første hund som ægtepar gik forbi efter 15 år, besluttede vi, at vi ville have en anden hund. Huset virkede så tomt uden en hund. Min kone fandt “Remy” på Petfinder. Han var en stor Pyr, meget tynd, med et trist ansigt og en trist historie. Han var blevet misbrugt, vansmægtet på en gård, og senest været i en kill husly nede i Tennessee, men blev reddet af denne nice kvinde; og nu hans triste lille ansigt var på Petfinder.

vi var på hegnet om at vedtage ham, fordi vi ønskede en hvalp. Remy var to år gammel. Hans adopter rakte ud til os og fortalte os, at han var blevet angrebet af hendes andre hunde; for hans sikkerhed, hun ville have brug for at genoprette ham hurtigt. Vi så et behov og adopterede Remy uden at møde ham. Vi omdøbte ham efter Ærkeenglen Raphael, og han blev Ralphie.

Ralphie havde alvorlige frygtproblemer. Alt var nyt for ham. Med sin voldelige baggrund var alt truende og en årsag til frygt. Han var slet ikke aggressiv og foretrak at være alene. Han så ud til at være i konstant alarmtilstand, selv når han sov. Vi var skuffede og triste over, at dette stakkels dyr var så rodet følelsesmæssigt.

ville vi slippe af med ham eller ære vores engagement? Vi overholder altid vores forpligtelser, så der var virkelig ikke noget valg. At acceptere Ralphie for den han var og arbejde med sine problemer var en livslektion for mig. Jeg lærte ubetinget kærlighed, tålmodighed og accept, som oversatte til, hvordan jeg så på mennesker, der havde “problemer” i mit daglige liv. I stedet for at afskrive dem eller blive afskrækket af dem, jeg begyndte at se dybere og se en “Ralphie” i sådanne folk. Vi ved ikke, hvilke rædsler folk har oplevet, der påvirker deres personlighed, og hvordan de interagerer med andre.

Ralphie lærte mig at elske som Jesus elsker. Vi tog Ralphie til træning og arbejdede utrætteligt for at hjælpe ham med at blive den hund, Gud skabte ham til at være. Efter mange års træning, kærlighed, tålmodighed og forståelse udviklede han tillid til os. Vi tog ham svømning på stranden, til bilture, og timer lange gåture. Han elskede sine bilture, især når destinationen var isbutikken. Han ville skrige af glæde, da vi bragte ham til hundeparken, og han elskede bare livet.

hver gang vi tog ham en tur, stoppede folk deres biler midt på gaden for at råbe, hvor smuk han var eller stille spørgsmål om ham. Folk ville kramme og klappe ham, men så snart de kom for tæt, trak han sig væk. Vi ville fortælle alle om hans triste fortid og forklare, at disse hunde ikke glemmer meget let. De har lange minder, og han var stadig bange for fremmede. Alligevel ville vi have folk til at klappe ham til sidst. Vores hensigt, før vi adopterede ham, var at træne ham som terapihund, så vi kunne frivillige vores tid på hospitaler og plejehjem. Desværre forhindrede Ralphies problemer ham i at gøre det.

alle i vores nabolag kendte Ralphie. Han elskede at blive i forhaven. Vi havde ingen hegn, så vi ville binde ham til en lang snor, så han kunne patruljere blokken. Han elskede at være ude foran, især i koldt og snevejr. Han lignede en isbjørn og opførte sig også som en. Ralphie ville gå til hoveddøren og banke for at gå ud foran. Han ville også banke, når han ville komme ind. Hver gang nogen gik forbi, gøede han. Efter et stykke tid blev han vant til alle, der skulle være på blokken og kun gøede på fremmede. Alle kendte den store hvide hund, der altid ville være foran vores hus.

alle, der kendte hans historie, respekterede Ralphies følelser. Folk ville nærme sig ham langsomt, tale venligt til ham og kaste godbidder til ham for at få hans venskab. Børnene på skolebussen, der stoppede for at hente naboens børn, råbte hans navn unisont hver morgen. De elskede Ralphie, og jeg tror, det gjorde dem glade for at se ham. Han plejede at gø og køre efter skolebussen, indtil han accepterede dem som regelmæssige besøgende.

skolebuschaufførerne ville stoppe busserne, når de passerede os på vores morgenvandringer, hoppe ud af bussen og give ham godbidder. Vores postbud, Ciro, købte en kæmpe kasse med mælkeknogler og kastede altid et par til Ralphie. Før mælkeknoglerne gøede han hver gang postbudet kom; men efter Ciros mælkeben behandler, i stedet for at gø, Ralphie spyttede. Alle kendte og elskede Ralphie. De var glade for, at han gøede for at advare os om potentielle fremmede på blokken, og han blev æres sheriff for udviklingen.

efter Ralphies bortgang

Ralphie er væk nu. Hans gøen er stoppet. Folk vidste, at han var væk, fordi hans fravær blev følt. Børnene i skolebussen spurgte om ham. Mine naboer ringede på klokken for at finde ud af, hvor han var. Folk blev ødelagt, eller i det mindste følte de sig dårlige. Vi blev knust. Vores naboer sendte sympatikort. Ralphie var væk, men ikke glemt. Når jeg tilfældigvis kigger ud af vinduet og ser folk gå eller køre forbi, de ser instinktivt op på vores veranda for at se, om Ralphie er der. Jeg tror det var en vane mange af mine naboer dannet i løbet af de sidste 13 år. Huset er stille. Stilheden er øredøvende.

Mine søde nevøer elskede Ralphie. De spurgte mig, om han var i himlen. Jeg sagde ja. De fortalte mig, at præsten sagde, at dyr ikke går til himlen. Jeg smilede blidt og fortalte dem, at præsten tager fejl, kæledyr går til himlen.

for at omskrive filmen Miracle på 34th Street, “Ja Virginia, alle kæledyr går til himlen.”Hvordan kan jeg demonstrere det?

sandhed foreslået af fantasi

der har været historier gået ned, bøger skrevet og film lavet om nær-død oplevelser. Mange af disse konti registrerer at se en afgået elsket og endda kæledyr, der er gået bort. Nogle gange er jeg skeptisk, men snarere end at overveje nøjagtigheden af sådanne konti, jeg kan godt lide at overveje de absolut usande skildringer af efterlivet og analysere dem for bits og stykker af åndelig sandhed. Det er sjovt, og du behøver ikke at analysere historiens sandhed eller motivationen hos de mennesker, der fremsætter sådanne påstande.

noveller, film og TV-udsendelser er godt foder til kontemplation af livet efter døden. Det giver underholdning og kræver ikke meget dybt, tungt drama fra vores side. Meget ofte indarbejder Danmark vores tro i historier. Desværre har det i nyere tid været tilbøjelig til at forvirre eller fordreje (tænk “Da Vinci-koden” eller filmen “Dogma”). På den anden side, imidlertid, dens kreativitet kan være varmt behagelig for katolsk følsomhed. Et eksempel er tusmørke-episoden” The Hunt”, hvor en mand og hans hund dør sammen, og hunden hjælper sin herre med at ankomme sikkert i himlen. Deres intime bånd, som min med Ralphie, viser, at hunden er en god og vigtig tilstedeværelse i mandens liv. Således er det rimeligt for dyret at være sammen med ham i det næste liv.

menneskelig fantasi er ligesom alle menneskelige ting en begrænset, fejlbarlig ting; men de billeder, der gentager sig i det, kan vise os antydninger om den virkelighed, vi lever i. At vi er tilbøjelige til at fortælle historier om dyr i himlen, beviser ikke i sig selv deres tilstedeværelse der, men det hjælper med at indikere ideens logik.

da jeg besluttede at undersøge spørgsmålet dybere, gjorde jeg dog, hvad jeg havde gjort, da jeg forpligtede mig seriøst til at undersøge min katolske tro og forstå, hvorfor jeg tror, hvad jeg tror. Jeg gik til Skriften.

teologi og skrift

hvad der straks kommer til at tænke på er de mange symboler, som Gud bruger til at illustrere dyr i himlen: duen som symbolet på Helligånden; Jesus som Guds lam, der vises i Åbenbaringen som et slagtet lam; Guds folk symboliseret som får; den sidste dom, der involverer fårene og gederne. (Populær katolsk fromhed inkluderer også nogle sådanne billeder, såsom St. Francis, altid afbildet med dyr, og St. Dominic, symboliseret af en hund med en fakkel.) Jeg kunne blive ved og ved . Selvom ikke alle disse, selvfølgelig,en re bogstavelige dyr, den Ære vist til dyr ved dette billedsprog indikerer, at virkelige dyrs tilstedeværelse i himlen giver mening.

men lad os se på nogle skriftsteder. Skeptikere hævder, at Bibelen ikke siger, at dyr går til himlen. Mens Skriften ikke giver nogen direkte erklæring om sagen, det giver nogle tip eller forslag. Se for eksempel Esajas 65:25: “ulven og Lammet skal spise sammen, og løven skal spise halm som Oksen, men støv skal være slangens føde. De vil hverken skade eller ødelægge på hele mit hellige Bjerg, siger HERREN.”

desuden kommer Jesus, herlighedens konge, i Åbenbaringen 19:11 ridende ud af himlen på en hvid hest, ikke en Lamborghini. Og endelig, Åbenbaringen 5:13: “Så hørte jeg enhver skabning i himlen og på jorden og under jorden og på havet og alt, hvad der er i dem, og sagde: ’til ham, der sidder på tronen og til lammet være ros og ære og herlighed og magt, for evigt og altid!”Enhver skabning-ikke kun mennesker da, måske også dyr?

Gud skabte alt og gav mennesket herredømme over jorden. Da Adam og Eva syndede, og menneskeheden faldt fra nåde, led hele skabelsen den samme straf, hvilket betød død for enhver levende ting. Jeg tror, at Gud tillod skabelsen at falde, og at Jesus forløste hele skabelsen med sit offer. Derfor er det logisk at antage, at når den nye Himmel og den nye jord er skabt, og vi ser det nye Jerusalem af åbenbaring komme ned fra himlen, vil der være dyr i dem.

så der har vi det, brødre og søstre. Gud elsker os og ønsker, at vi skal være lykkelige med ham for evigt i himlen. Han får også glæde af de hellige og rene ting, der bringer os glæde, det være sig børn, bedsteforældre, forældre eller kæledyr. Så, ” Ja Virginia, kæledyr går til himlen.”

Ligesom Lastning…

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.